La coopérative NewB, qui ambitionne de devenir une banque coopérative, durable et éthique, espère lancer ses activités bancaires au plus tard pour mai-juin 2020, ce qui passera par une augmentation de capital de 30 millions d'euros d'ici la fin de l'année, a-t-elle annoncé vendredi à la veille d'assemblées générales extraordinaires décisives pour la création de la banque. 

"Nous n'avons jamais été aussi confiants dans le fait que dans maximum le temps d'une grossesse, vous pourrez ouvrir en Belgique un compte d'épargne, un compte courant, obtenir des crédits,... dans une banque coopérative belge", a annoncé Bernard Bayot, le président de NewB, qui compte actuellement près de 52.500 coopérateurs, 155 organisations membres et trois investisseurs institutionnels.

La Banque centrale européenne (BCE), sur avis de la Banque nationale de Belgique (BNB), doit rendre une décision au plus tard le 24 février 2020 sur la demande d'agrément déposée par la coopérative en février dernier. Si le feu accordé est vert, "nous serons en mesure de commencer les activités bancaires au plus tard en mai-juin 2020", assure Bernard Bayot.

Le président de la coopérative a rappelé les dimensions durables, éthiques et transparentes du projet bancaire. "Demain, les citoyens auront une banque 100% tournée vers la transition énergétique: 100% de nos crédits seront accordés pour la mobilité douce, la performance énergétique des bâtiments et la petite production d'énergie renouvelable."

Si la banque coopérative est mise sur pied, "ce sera la première fois en plus de 50 ans qu'une banque est créée en Belgique from scratch (de toutes pièces, NDLR). Nous sommes à deux doigts d'un moment historique", s'enthousiasme Bernard Bayot.

Il n'en reste pas moins une série d'écueils à franchir, parmi lesquels la nécessité pour la coopérative de lever 30 millions d'euros supplémentaires. NewB est encore en discussion avec la FSMA, le gendarme financier, pour la rédaction d'un prospectus en vue de cette augmentation de capital. 

Mais étant donné les contraintes de temps, la période de souscription sera forcément courte et l'opération devra être bouclée avant la fin de l'année. 

Pour répondre aux préoccupations de la BNB, NewB a également remodelé son conseil d'administration, qui a désormais "sept professionnels à bord avec en moyenne 30 ans d'expérience dans le monde bancaire", et la fonction de responsable des risques (CRO) a été créée.

Enfin, deux importantes assemblées générales extraordinaires sont prévues ce samedi 28 septembre à Bruxelles. Les coopérateurs y seront amenés à approuver l'augmentation de capital, la nomination d'un nouvel administrateur ainsi que diverses modifications aux statuts de la coopératives, autant de conditions sine qua non à la constitution de la banque NewB.