Au grand dam de certains investisseurs à Tokyo qui espéraient ce partenariat, Nissan dément être en discussions avec Apple, qui envisagerait de raviver son ancien projet de véhicule électrique et autonome. 
"Nous ne sommes pas en discussions avec Apple. Mais Nissan est toujours ouvert à explorer des collaborations et des partenariats pour accélérer la transformation industrielle", déclare le groupe.

Pionnier des véhicules électriques avec la Leaf, s'apprêtant à lancer cette année son crossover électrique Ariya et disposant d'un système d'assistance à la conduite (ProPilot), Nissan était l'un des noms qui circulaient le plus sur les marchés pour s'allier avec Apple.

Les deux groupes s'étaient parlés récemment selon le Financial Times, mais les négociations ont tourné court parce que le groupe américain aurait souhaité effacer la marque de son partenaire industriel au profit de la sienne.

"Vous donnez votre âme, et vos marges à Apple"

"Quand vous faites un objet sous la marque Apple, vous donnez votre âme, et vos marges à Apple", lance une source proche de Nissan.

"Donner à Apple le meilleur de nous-mêmes, cela n'aurait aucun intérêt. Il faut le donner sous la marque Nissan", ajoute cette source. "Nous n'avons pas besoin d'Apple pour vendre nos voitures".

Les investisseurs appréciaient toutefois moins cette fierté: le titre Nissan a fini en net repli lundi à la Bourse de Tokyo (-2,83 % à 609,9 yens), à rebours d'un indice vedette Nikkei en pleine forme (+1,91 % à 30.084,15 points).

Lundi dernier, le constructeur automobile sud-coréen Hyundai avait lui aussi démenti des informations de presse selon lesquelles sa filiale Kia était proche d'un accord avec Apple sur un projet commun de voiture électrique autonome.