La demande pour les avions neufs devrait être bien moins importante que prévu au cours de la décennie à venir à cause de la pandémie de coronavirus et de la chute de transport aérien qu'elle a déclenchée, estime Boeing mardi.

Le constructeur américain, dans ses nouvelles prévisions mondiales de marché 2020-2039, a révisé en baisse de 11% ses prévisions du nombre d'appareils destinés au transport de passagers qui seront livrés aux compagnies dans le monde d'ici 2029, à 18.350 aéronefs.

Mais comme après le 11-Septembre 2001, l'épidémie mondiale de Sras en 2002-2003 ou la crise financière de 2007-2009, "le secteur montrera une nouvelle fois qu'il est résilient", a avancé Darren Hulst, vice-président du marketing de la division d'aviation commerciale de Boeing, lors d'une conférence téléphonique.

A plus long terme, la tendance à la forte hausse du transport aérien devrait reprendre le dessus, anticipe le constructeur, qui table sur la vente de 43.110 nouveaux avions dans les vingt prochaines années. Ce qui reste 5% en dessous des précédentes prévisions publiées au salon du Bourget en juin 2019.

Le groupe aéronautique mise sur une croissance annuelle du trafic aérien de 4% en moyenne d'ici 2039.

Au total la flotte mondiale devrait presque doubler pour atteindre 48.400 avions à cette date, contre 25.900 actuellement.

Mais à court terme, le nombre de passagers voyageant par les airs a plongé de plus de 90% au pic des restrictions imposées pour limiter la propagation du Covid-19.

Il s'est un peu repris depuis, pour s'établir actuellement à environ 25% du niveau habituel. Mais le retour à un niveau normal va prendre des années, en particulier sur les vols internationaux, estime Boeing.

Cette situation conduit à de nouvelles dynamiques sur le marché de l'aviation, poussant notamment les compagnies à accélérer le remplacement de certains appareils.

Le segment des avions mono-couloirs, plus utilisés sur les vols intérieurs, devrait se redresser plus rapidement que celui des gros porteurs.

Signe positif, la demande pour les avions cargo se porte bien grâce à l'explosion des commandes en ligne; mais elle devrait se tasser dans les années à venir, anticipe Boeing.

Airbus a choisi de ne pas diffuser de prévisions cette année en raison de la trop grande incertitude causée par les effets du Covid-19 sur le transport aérien.