Le groupe sidérurgiste russe Severstal qui a annoncé sa fusion avec Arcelor vendredi pour créer le numéro un mondial du secteur s’était hissé au rang de premier producteur russe d’acier grâce à des acquisitions à l’étranger. Son Pdg depuis 1996, le jeune milliardaire Alexeï Mordachov détient 82% du capital du groupe. Severstal a produit l’an passé 17,1 millions de tonnes d’acier (dont 10,8 Mt en Russie seule) et 10,9 millions de tonnes d’acier plat.

Après une période de restructurations et d’acquisitions en Russie, le groupe a commencé une expansion à l’étranger en reprenant en 2004 le sidérurgiste américain en faillite Rouge Industries, numéro cinq de cette industrie aux Etats-Unis et qui fournit les grands constructeurs automobiles de ce marché. Puis Severstal a acquis en 2005, 70% du deuxième groupe d’acier italien Lucchini.

M. Mordachov soulignait en avril que «la consolidation du secteur au niveau mondial était une bonne chose». «Et nous voulons y participer», a-t-il observé. Mais le coeur de l’activité du groupe est situé à Tcherepovets à 400 km au nord de Moscou où il emploie quelque 34.00 personnes. Tcherepovets est l’un des principaux bassins russes de l’acier fondé à l’époque soviétique en 1955. Le groupe sidérurgique a dégagé en 2005 un bénéfice net de 1,291 milliard de dollars, en baisse de 8,3% par rapport à l’année précédente (1,409 md USD en 2004). Le chiffre d’affaires de la compagnie a progressé parallèlement de 19,1% à 7,484 milliards de dollars. «Severstal dispose de bons actifs dans lesquels beaucoup a été investi», observe Ron Edwards, analyste de la société d’investissement Renaissance Capital. «La gestion du groupe a été assez transparente pour un groupe russe même s’il y a eu quelques conflits avec les actionnaires minoritaires», remarque-t-il également.

Severstal a déjà noué des partenariats avec des groupes étrangers pour acquérir de nouvelles technologies et augmenter la valeur ajoutée de sa production. Severstal et Arcelor disposaient déjà de deux sociétés communes. Severgal, une usine conjointe de tôles galvanisées qui utilise la technologie Extragal, propre à Arcelor, a été inaugurée en avril. Severstal avait également créé avec ce partenaire la société commune Severstal-Metiz, qui fabrique des câbles d’acier pour le secteur automobile. Par ailleurs, Severstal a fondé avec le français Air Liquide une usine de séparation de l’air, ALS.

Grâce à sa division Severstal Resource, le groupe extrait en Russie du minerai de fer, dont il revendique des réserves pour 70 ans, et du charbon, avec des réserves pour 84 ans. La consolidation en cours de Severstal Resource (activités minières) et Severstal Steel (activités acier) devrait s’achever avant la fin de l’année. Le holding Severstal Group comprend également, le groupe Severstal-avto, un constructeur automobile, des activités bancaires et assurances et des participations dans les médias, qui ne rentrent pas dans la transaction avec Arcelor et resteront indépendants. Severstal Group emploie au total 150.000 personnes.