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Trois étudiants danois accusent Microsoft de leur avoir volé leur concept d'un portail éducatif destiné aux étudiants, a rapporté lundi le quotidien Berlinske Tidende.

Patrick Nielsen, Simon Rasmussen et Christian Pluzek, trois élèves de l'Ecole technique de Ballerup (banlieue de Copenhague), avaient, selon le journal, développé un système permettant aux écoles de communiquer avec les élèves, et aux élèves de trouver un forum fait pour eux.

Le projet, baptisé Netsudie.org, aurait séduit la filiale locale de Microsoft, qui a rencontré à deux reprises les ingénieurs en herbe, le 10 décembre 2003 puis le 21 janvier 2004, rapporte le journal.

«Ils faisaient de grands mouvements de bras, et il n'y avait pas de limites à ce qu'ils voulaient faire. Pour chacune de nos idées, ils s'écriaient 'Ouah, très intelligent' et prenaient des notes», a raconté Patrick Nielsen au quotidien.

Les trois jeunes gens affirment s'être vu promettre pour 150.000 couronnes danoises (20.000 euros) de logiciels «pour commencer», à condition que le système soit compatible avec le Pack Microsoft Office du fabricant américain.

«Comme cela, ils pouvaient utiliser notre système pour vendre leurs 'packs' aux écoles, ce qu'il avaient du mal à faire», a affirmé Simon Rasmussen.

Mais depuis, les trois jeunes Danois n'ont plus de nouvelles de la firme informatique, malgré «de nombreux coups de fil et e-mails».

Le 21 juin dernier, Microsoft a lancé à destination des écoles danoises un système en grande partie identique à celui que les trois jeunes Danois avaient développé.

Les trois jeunes gens réfléchissent à d'éventuelles poursuites contre Microsoft, ont-ils dit au journal.

L'AFP n'avait pas réussi à joindre Microsoft Danemark lundi à la mi-journée pour commenter ces accusations.