Le président américain Donald Trump a menacé mardi de riposter aux surtaxes douanières imposées par l'Union européenne aux motos Harley-Davidson, qui ont annoncé des résultats meilleurs que prévu malgré une baisse des ventes aux Etats-Unis.

"Harley-Davidson a du mal avec les tarifs douaniers avec l'Union européenne, paie actuellement 31%. Ils ont dû délocaliser leur production à l'étranger pour essayer de limiter une partie des tarifs douaniers qui les affecte et lesquels vont augmenter de 66% en juin 2021", a tweeté le locataire de la Maison Blanche, citant visiblement une déclaration d'une présentatrice de la chaîne Fox Business.

"C'est si injuste pour les Etats-Unis. Nous allons riposter", a ensuite poursuivi le président américain.


Donald Trump, qui avait vivement critiqué en 2018 la décision du groupe du Wisconsin de produire hors des frontières américaines, n'a pas indiqué comment il comptait riposter.

Ce tweet intervient au moment où les négociations commerciales entre Bruxelles et Washington sont sur le point de reprendre.

En début d'année, Harley-Davidson avait prévenu que les surtaxes douanières annoncées par l'Union européenne en réponse à l'imposition par l'administration Trump de taxes sur l'acier et l'aluminium européens allaient lui coûter entre 100 et 120 millions de dollars en 2019.

La facture a été d'environ 21 millions de dollars au premier trimestre, a indiqué l'entreprise mardi en expliquant que le renforcement de son site de production en Thaïlande pour servir le marché européen a permis de limiter les dégâts.

"L'atténuation des tarifs douaniers réalisée par cette stratégie nous a permis d'être plus compétitif pour ce qui est des prix", souligne Harley-Davidson, dans un communiqué.

Le bénéfice net du groupe a certes plongé de 27% à 127,9 millions de dollars au premier trimestre, mais rapporté par action et hors éléments exceptionnels, référence en Amérique du Nord, il est de 98 cents contre 65 cents attendus en moyenne par les marchés financiers.

Le chiffre d'affaires a diminué de 10,4% à 1,38 milliard de dollars mais là également il est supérieur aux pronostics qui étaient de 1,2 milliard.

Les ventes de motos au détail ont diminué de 3,8% au total, mais avec un recul de 4,2% aux Etats-Unis et de seulement 2,1 en Europe.

A Wall Street, le titre gagnait près de 2% dans les échanges électroniques de pré-séance.