L'origine du problème se situe dans une usine d'Emergent BioSolutions à Baltimore, au nord-est des Etats-Unis. Le New York Times a rapporté qu'un lot ne répondait pas aux exigences de qualité à la suite d'un contrôle. Des travailleurs de l'usine auraient mélangé par accident des ingrédients provenant de deux vaccins différents.

Ce lot problématique n'a toutefois pas encore été mis en bouteille, a indiqué l'entreprise pharmaceutique américaine. "Ce processus de contrôle de qualité a permis d'identifier un lot qui ne répondait pas aux normes de qualité chez Emergent BioSolutions, un site qui n'est pas encore autorisé à fabriquer la substance médicamenteuse pour notre vaccin Covid-19", a déclaré un porte-parole de J&J.