La compagnie aérienne United Airlines a annoncé vendredi qu'elle repoussait officiellement au 4 septembre la date d'une éventuelle remise en service du Boeing 737 MAX, dont la flotte mondiale est clouée au sol depuis près d'un an suite à deux crashs mortels.

La société avait déjà annoncé en décembre qu'elle excluait de ses plannings tous les vols prévus sur cet appareil jusque juin. Le directeur commercial de United Airlines avait ajouté fin janvier que la compagnie avait renoncé à faire voler l'avion cet été, sans préciser de date.

Boeing, qui attend toujours le feu vert des autorités, mise pour sa part sur un retour du 737 MAX dans le ciel à la mi-2020.

"Nous continuerons de surveiller le processus réglementaire et apporterons les ajustements nécessaires à notre fonctionnement et à notre calendrier afin que les clients voyageant avec nous ne soient pas affectés", a assuré United Airlines dans un communiqué.

L'ensemble de la flotte de 737 MAX a été interdit de vol dans le monde quelques jours après l'accident d'un Boeing 737 MAX d'Ethiopian Airlines qui a provoqué la mort de ses 157 occupants, le 10 mars 2019.

Comme dans le crash de Lion Air en Indonésie en octobre 2018, qui avait fait 189 morts, c'est le système anti-décrochage MCAS qui avait été mis en cause.