Volkswagen, premier groupe automobile mondial, devrait échouer à atteindre les normes européennes d'émissions de CO2 en 2020. L'entreprise n'est qui plus pas assurée d'y parvenir en 2021, a indiqué son patron Herbert Diess, ce qui pourrait entraîner de lourdes sanctions. "On travaille d'arrache-pied pour être aussi proche que possible des objectifs", a-t-il expliqué à l'hebdomadaire Wirtschaftswoche dans un article publié ce vendredi.

Avec la démocratisation des voitures électriques, "l'année prochaine sera plus facile et nous n'aurons pas de problèmes pour atteindre les objectifs à partir de 2022", a détaillé Herbert Diess.

L'industrie automobile, malmenée par la pandémie de coronavirus, se trouve à un tournant : dès cette année, les constructeurs doivent afficher sur leur flotte de voitures neuves vendues en Europe des émissions moyennes de CO2 inférieures à 95 grammes par kilomètre. Un objectif impossible à atteindre sans une hausse significative des ventes de voitures électriques ou hybrides.

Si ces règles ne sont pas respectées en 2020 et 2021, la Commission européenne peut imposer des amendes atteignant, pour les plus gros groupes, plusieurs milliards d'euros.

Accélérer à l'horizon 2025

Dans une interview accordée au Financial Times le mois dernier, le patron du géant allemand avait indiqué espérer se situer "à un gramme environ" des normes anti-pollution.

Il a également mis en garde contre la tentation de durcir encore les règles alors que Volkswagen pourra difficilement accélérer sa production de véhicules électriques avant 2025, car "il n'y a pas assez de batteries".

"Nous pouvons accélérer encore entre 2025 et 2030", a-t-il cependant assuré à Wirtschatswoche.

Ce virage vers l'électrique à marche forcée alimente un climat de confrontation avec les représentants des salariés de VW.

"J'ai un contrat jusqu'en 2023 et je prévois de le remplir", a affirmé le patron du groupe, se disant "confiant qu'une solution sera trouvée dans les prochaines semaines" sur des nominations clés au directoire, sources de tensions.