Entreprise Il restera 4 opérateurs mobiles en France. Scénario favorable au consommateur.

Le conseil de surveillance de Vivendi a décidé samedi "à l’unanimité" de vendre SFR à Numericable et sa maison-mère Altice, écartant une deuxième fois l’offre concurrente de Bouygues après plusieurs semaines de suspense. Vivendi a justifié ce choix en soulignant notamment "la qualité du projet industriel" d’Altice/Numericable qui repose "sur une convergence mobile-fixe, avec des synergies découlant de l’interdépendance des réseaux respectifs des deux entités fusionnées" .

Le nouvel ensemble représente environ 28,2 millions d’abonnés, dont 1,7 million pour Numericable et 26,5 millions pour SFR.

Le marché de la téléphonie mobile conserve donc ses 4 piliers. Pourtant, le gouvernement, par la voix d’Arnaud Montebourg, ainsi que le patron de Force ouvrière Jean-Claude Mailly, appelaient de leurs vœux un retour à trois opérateurs mobiles pour préserver l’emploi et faire cesser la guerre des prix initiée par Free depuis deux ans.

Risque pour Bouygues

Mais, avec le scénario SFR-Numericable, cette guerre des prix n’a pas de raison de s’arrêter et les investissements sont trop importants par rapport aux revenus générés, selon les analystes. En effet, "la concurrence joue moins s’il n’y a que trois acteurs" , explique Mathieu Drida, PDG du site comparatif Meilleurmobile.com.

"Plus il y a de concurrents et plus les prix sont bas" , alors qu’avec trois opérateurs, les prix auraient connu une augmentation "pas tant sur les forfaits actuels que sur les nouveaux forfaits, ou les nouvelles offres, par exemple la 5G" . C’est donc une bonne nouvelle pour les consommateurs, mais pas forcément pour l’écosystème. La fusion entre SFR et Numericable "constituerait un risque pour Bouygues compte tenu de sa faible présence dans le fixe", indiquaient déjà les analystes de Natixis fin mars. De plus, selon Natixis, "un tel scénario pourrait inciter Bouygues à vendre, à terme, son activité télécoms à Iliad/Free" . Dans son offensive pour remporter SFR, Bouygues s’est en effet tourné vers Iliad, en lui proposant de racheter ses fréquences et son réseau mobile pour éviter des problèmes de concurrence.