Des supermarchés se sont-ils entendus sur le prix des masques buccaux? Une enquête est en cours

"Nous avons observé des choses qui nous ont paru étranges", indique l'Autorité belge de la Concurrence.

Des supermarchés se sont-ils entendus sur le prix des masques buccaux? Une enquête est en cours
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La Libre Eco avec Belga

Depuis plus d'un an, l'Autorité belge de la Concurrence (ABC) mène une enquête concernant le prix des masques buccaux dans les supermarchés. En cause : une possible entente illégale entre les magasins concernant le prix de vente des masques. L'information a été confirmée par l'auditeur général de l'ABC.

Dans son rapport de gestion annuel, le conseil d'administration de la chaîne de supermarchés Carrefour Belgique fait mention d'une enquête de l'Autorité belge de la Concurrence, initiée en 2020, "qui porte sur les échanges entre différents distributeurs concernant la vente des masques de protection au public et au gouvernement belge".

Il n'est pas clair à ce stade quelles autres chaînes sont concernées.

A l'Autorité de la Concurrence, on confirme que l'enquête est toujours en cours. Elle a débuté en juin 2020, peu après que les supermarchés ont commencé à vendre des masques buccaux, en pleine crise du coronavirus. "Nous avons observé des choses qui nous ont paru étranges", explique-t-on. C'est le prix des masques qui a fait tiquer le gendarme de la concurrence. L'ABC soupçonne une décision concertée "pour mettre le prix à un certain niveau". De telles ententes sur les prix entre concurrents seraient illégales si elles étaient avérées.

L'Autorité de la Concurrence a posé une série de questions aux entreprises concernées et a estimé qu'il y avait matière à l'ouverture d'une enquête formelle. Celle-ci pourrait encore prendre plusieurs mois.