Baisse de production des pays de l'Opep+ : "L'alliance veut clairement maintenir les prix élevés"

Il s'agit d'un retour en arrière après les annonces du mois d'août.

La Libre Eco avec AFP
Baisse de production des pays de l'Opep+ : "L'alliance veut clairement maintenir les prix élevés"
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Les pays de l'Opep+ ont décidé de réduire leur production pour soutenir les prix face aux craintes de récession, une première depuis plus d'un an et les coupes drastiques opérées en raison de la pandémie de Covid-19.

Les représentants des treize membres de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep) et leurs dix alliés ont convenu de "revenir aux quotas du mois d'août", soit une baisse de 100 000 barils comparé à septembre, a annoncé dans un communiqué l'alliance, dont le siège est à Vienne. Le groupe, qui se réunissait pas visioconférence, laisse la porte ouverte à de nouvelles discussions avant la prochaine rencontre du 5 octobre, "pour répondre si nécessaire aux développements du marché".

Au fil de ses rendez-vous mensuels, l'Opep+ résiste aux appels des Occidentaux pour ouvrir plus largement ses vannes afin de contenir l'envolée des cours et une inflation au plus haut depuis des décennies.

Portés par la nouvelle, les cours des deux références mondiales du brut prenaient plus de 3 %, à 96,40 dollars le baril de Brent de la mer du Nord et 89,80 dollars celui de WTI vers 12H50 GMT (14H50 à Vienne).

Maintenir des prix élevés

"Cette baisse symbolique n'est pas une réelle surprise après les murmures de ces dernières semaines", a réagi dans une note Caroline Bain, analyste de Capital Economics.

Le ministre saoudien de l'Energie, Abdelaziz ben Salmane, avait semblé ouvrir la porte, il y a une dizaine de jours, à l'hypothèse d'une coupe, dénonçant un marché "tombé dans un cercle vicieux de faible liquidité et de volatilité extrême". Affectés par des perspectives économiques mondiales toujours plus sombres, les cours avaient accusé en août leur troisième recul mensuel consécutif, loin de leurs sommets à des niveaux proches de 140 dollars le baril.

"Mieux vaut un coup d'arrêt maintenant. Mieux vaut être trop prudent", explique Bjarne Schieldrop, analyste chez Seb, pour expliquer la décision de l'Opep+.

L'alliance "veut clairement maintenir les prix élevés" qui lui fournissent de lucratives recettes, ajoute Craig Erlam, analyste chez Oanda. En outre, "elle peut craindre que le retour du brut iranien sur le marché fasse pencher la balance du marché en faveur de l'offre et fasse donc baisser les prix", ajoute-t-il.

Les espoirs d'un accord, qui s'accompagnerait d'un allègement des sanctions américaines, notamment sur le pétrole, ont été récemment ravivés. Avant une nouvelle douche froide dans ces interminables pourparlers: les Etats-Unis ont estimé jeudi que la réponse de Téhéran au texte soumis par l'Union européenne n'était "malheureusement (...) pas constructive".

Maintenir sa crédibilité

Autre élément entrant en ligne de compte, l'incapacité de l'Opep+ à atteindre ses objectifs."La production actuelle et les quotas sont désormais déconnectés, il s'agit donc d'une question de crédibilité", souligne M. Schieldrop. Crises politiques à rallonge, ou manque d'investissements et d'entretien pendant la pandémie handicapant désormais les infrastructures pétrolières : de nombreux pays du groupe comme l'Angola ou le Nigeria ne peuvent pomper davantage, apparaissant déjà au maximum de leurs capacités.

Seuls l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis semblent disposer de capacités de production inutilisées.

C'est aussi un nouveau message adressé aux Occidentaux, qui tentent à tout prix d'endiguer l'inflation.

Dernière annonce en date, les sept pays les plus industrialisés ont décidé vendredi de plafonner "urgemment" le prix du pétrole russe, afin de limiter les ressources que Moscou tire de la vente d'hydrocarbures. Mais la Russie a prévenu qu'elle ne vendrait plus de pétrole aux pays adoptant ce mécanisme inédit. L'offre sur le marché pourrait alors être réduite, ce qui contribuerait à une nouvelle flambée des cours qui, malgré le repli récent, demeurent élevés historiquement et extrêmement volatils.