Le jeune monde du bitcoin est en crise : le site Internet de la plateforme MtGox de Tokyo affiche page blanche et, tandis que ses clients se demandent où est passé leur argent, le reste de la communauté se mobilise pour défendre cette monnaie virtuelle. Les détenteurs de bitcoins chez MtGox ne pouvaient déjà pas les récupérer depuis la suspension le 7 février des transactions sur cette plateforme, l’une des plus anciennes et importantes de cette e-monnaie inventée en 2009 et qui permet entre autres d’échanger des biens et des services sur Internet. Mais depuis mardi, le bitcoin n’est même plus coté chez MtGox dont le contenu du site Internet www.mtgox.com a purement et simplement disparu.

Circonscrire l’incendie

Quelques heures avant ce nouveau développement, le bitcoin coté chez MtGox avait chuté autour de 135 dollars, sept fois moins qu’en janvier. Et ces turbulences ont touché les autres plateformes du bitcoin, dont la valeur chutait de 15 % mardi à 455 dollars chez Bitstamp, basé à Londres, qui évaluait dans le même temps la capitalisation mondiale de cette monnaie virtuelle à 5,9 milliards de dollars.

Six acteurs majeurs du bitcoin ont cherché à circonscrire l’incendie en se démarquant clairement de MtGox mardi, accusée "d’actions intolérables qui ne reflètent ni la solidité ni la valeur du bitcoin et de l’industrie de la monnaie numérique". Ces membres influents de la "communauté bitcoin", dont Bitstamp et d’autres platesformes comme la chinoise BTC China et l’américaine Coinbase, ont promis dans ce communiqué commun de "coordonner leurs efforts dans les jours à venir pour rassurer publiquement les clients et le public sur la sûreté des fonds". "A l’instar de toute activité nouvelle, il y a de mauvais éléments qui doivent être éliminés, comme nous le constatons aujourd’hui", ont-ils fustigé, évoquant des manquements de MtGox aux critères de base de sécurité et de transparence.

Bug informatique

L’inquiétude monte en effet au sein des utilisateurs de bitcoins depuis que MtGox a stoppé toute possibilité de retrait il y a deux bonnes semaines, évoquant un bug informatique. Un document qui circulait largement sur la toile, et attribué par l’agence Dow Jones Newswires à l’investisseur en bitcoin Ryan Selkis, affirmait pour sa part que MtGox avait été victime d’un piratage informatique qui lui aurait coûté près de 750 000 bitcoins. Bien que la volatilité de cette monnaie virtuelle rende difficile toute estimation, cette perte équivaudrait à 350 millions de dollars.

Le bitcoin est la principale valeur du mouvement naissant des monnaies virtuelles. Il est basé sur un code informatique open-source programmé il y a cinq ans par un ou plusieurs individus dont l’identité n’est pas connue. Contrairement aux monnaies traditionnelles comme le dollar ou l’euro, le bitcoin n’est pas soutenu par une banque centrale ou un gouvernement. (AFP)