Les participants à la réunion de la Fed ont notamment souligné que "l'incertitude qui entoure les perspectives économiques (restait) très élevée, la trajectoire de l'économie dépendant fortement de celle du virus et de la réponse du secteur public à cela", c'est-à-dire de l'adoption d'un nouveau plan d'aide.

Or la Maison Blanche et les élus démocrates du Congrès discutent depuis plusieurs semaines de nouvelles mesures d'aide pour les entreprises et les ménages, ainsi que pour les collectivités locales et écoles, sans parvenir à se mettre d'accord.

"Avec des discussions budgétaires au point mort (au Congrès) et aucun signe de nouveau stimulus monétaire à l'horizon, les investisseurs se sont probablement sentis seuls au sommet d'une montagne", analyse Ipek Ozkardeskaya, analyste senior pour Swissquote Bank.

Le sommet de la montagne, ce sont les records historiques atteints mardi soir par les indices S&P 500 et Nasdaq aux Etats-Unis, et le dépassement par Apple des 2.000 milliards de dollars de valeur boursière mercredi, une première pour une entreprise américaine.

Dans ce contexte de retour sur terre, les nouvelles sur le front du virus n'incitent pas particulièrement à l'optimisme non plus. La France a enregistré ces dernières 24 heures plus de 3.700 nouveaux cas de Covid-19, une progression inédite depuis mai, et l'Allemagne a dépassé jeudi son pic de contamination en 24 heures depuis avril.

La pandémie a fait plus de 780.000 morts dans le monde depuis fin décembre, et plus de 22 millions de cas d'infection ont été officiellement diagnostiqués, selon un bilan établi mercredi par l'AFP à partir de sources officielles.

Le point à l'ouverture:

La Bourse de Londres démarrait la séance en forte baisse de 0,93% jeudi. Vers 9h30, l'indice FTSE-100 des principales valeurs perdait 56,70 points à 6.055,28 points;

La Bourse de Paris baissait de 1,16% jeudi peu après l'ouverture. Vers 9h30, l'indice CAC 40 perdait 57,72 points à 4.919,51 points;

La Bourse de Francfort a ouvert en baisse jeudi, le Dax perdant 1,24%. A 9h30, l'indice vedette perdait 160,70 points à 12.816,23 points, tandis que le MDax des valeurs moyennes chutait de 1,12% à 27.096,59 points.