"Le fait que Johnson & Johnson ait dû interrompre son essai clinique d'un vaccin contre le Covid-19 (en phase 3) après qu'un des participants aux tests est tombé malade est un signe d'inquiétude", affirme John Plassard, spécialiste de l'investissement chez Mirabaud.

Environ 40 candidats vaccins se trouvent actuellement au stade des essais cliniques, et neuf sont en phase III, c'est-à-dire en phase finale.

La recrudescence de la pandémie de coronavirus depuis septembre est préoccupante et la mise en oeuvre de mesures pour freiner la circulation du virus fait craindre un étouffement de la reprise économique en cours.

Par ailleurs, le marché est confronté à des facteurs de volatilité liés à l'élection présidentielle américaine du 3 novembre, à des perspectives économiques incertaines et aux discussions sur un accord commercial post-Brexit.

"La perspective du Sommet européen portant notamment sur le Brexit pourrait être cause de regain de volatilité sur les actifs libellés en livre sterling", écrit ainsi Christopher Dembik, responsable de la recherche économique chez Saxo Banque.

"L'indice ZEW du sentiment économique en Allemagne sera le principal chiffre européen de la semaine en attendant la publication des indices PMI pour octobre la semaine prochaine qui devraient guider la BCE dans son action", poursuit-il.

La présidente de la Banque centrale européenne (BCE) Christine Lagarde a averti lundi les gouvernements contre les risques d'un arrêt brutal de leurs mesures de soutien à l'économie, mises en place pour atténuer l'impact de la pandémie, plaidant pour une "transition en douceur".

Les investisseurs attendent désormais l'indice des prix à la consommation pour septembre aux Etats-Unis et les rapports du FMI sur les perspectives économiques mondiales et sur la stabilité financière, ainsi que le rapport mensuel de l'OPEP.

Le point à l'ouverture:

La Bourse de Londres a ouvert en baisse mardi après avoir déjà reculé la veille. L'indice FTSE-100 des principales valeurs perdait 0,47% à 5.973,31 points vers 9h50;

La Bourse de Francfort évoluait mardi en baisse, le Dax cédant 0,55%. Vers 9h35, l'indice vedette reculait de 72,59 points, à 13.065,82 points. Le MDax des valeurs moyennes lâchait de son côté 0,93%, à 27.896,28 points;

La Bourse de Paris perdait confiance peu après l'ouverture mardi (-0,59%). A 9h30, l'indice parisien cédait 29,17 points à 4.950,12 points. La veille, il avait progressé de 0,66%.