L'indice vedette Nikkei cédait 0,81% à 25.312,94 points vers 01H10 GMT, pendant que l'indice élargi Topix perdait 1,29% à 1.704,02 points.

Jeudi, après les bourses européennes, le Dow Jones avait perdu 1,08% à 29.080,17 points. Le Nasdaq, à forte coloration technologique, avait cédé 0,65% à 11.709,59 points. L'indice élargi S&P 500 avait lâché 1,00% à 3.537,01 points.

Ce pessimisme a été attribué à l'augmentation des cas de Covid-19 aux Etats-Unis, qui a éclipsé l'optimisme suscité par l'annonce d'un futur vaccin.

"La tendance à la vente sera certainement forte aujourd'hui à cause des inquiétudes" concernant la progression du coronavirus aux Etats-Unis, mais aussi au Japon, a estimé Mizuho Securities dans une note.

L'archipel nippon, où les autorités mettent en garde contre l'arrivée d'une "troisième vague" de Covid-19, a recensé jeudi plus de 1.600 nouveaux cas d'infection, un record pour le pays.