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Une paralysie prolongée du gouvernement fédéral américain aurait "un effet notable" sur la première économie du monde, a estimé jeudi le patron de la Banque centrale américaine, Jerome Powell.

"Si nous avons un shutdown prolongé, je pense que cela aurait un effet notable dans les statistiques", a déclaré M. Powell lors d'une table ronde à Washington.

Un différend entre Donald Trump -- qui refuse de signer un accord budgétaire tant que le Congrès ne financera pas un mur à la frontière avec le Mexique-- et les démocrates, opposés à un ouvrage d'art qu'ils jugent inutile, paralyse le gouvernement fédéral depuis près de trois semaines.

Quelque 800.000 employés fédéraux sont au chômage technique ou travaillent sans toucher de salaire, et des millions d'autres Américains sont indirectement touchés.

M. Powell a toutefois souligné qu'en général, ces "shutdowns", qui sont devenus relativement fréquents ces dernières années, ne durent pas assez longtemps pour avoir un impact réel sur l'économie.