L'épidémie oppresse les Bourses internationales à la mi-journée. Ses retombées économiques comme leur durée restent difficiles à anticiper.

Les places européennes ont ouvert en forte baisse, accentuant leurs pertes au fil de la séance.

De son côté, Wall Street, s'apprêtait à ouvrir aussi très nettement dans le rouge. Le contrat à terme sur l'indice vedette Dow Jones Industrial Average reculait de 2,81%, celui de l'indice élargi S&P 500 3,00% et celui du Nasdaq, à forte coloration technologique, 3,27%.

L'épidémie de Covid-19 a fait 3.404 morts dans 89 pays et territoires, selon un bilan de l'AFP établi à partir de sources officielles vendredi à 11H30 GMT.

Afin de compenser les pertes économiques engendrées par l'épidémie, de nombreux pays sont prêts à faire des allègements fiscaux et des relances budgétaires tandis que plusieurs banques centrales ont déjà réagi, notamment en Chine et aux États-Unis, où la Fed a baissé mardi de 50 points de base son taux directeur à la surprise des marchés financiers.

"Plus que tout autre type de stimulus monétaire, fiscal ou financier des banques centrales, les investisseurs semblent désormais espérer un pic de cas de virus afin de réduire le manque de confiance actuel dans les marchés boursiers", écrit Pierre Veyret, analyste pour ActivTrades.

"La propagation croissante du coronavirus hors Asie assombrit les prévisions de croissance mondiale. Dans ce contexte, la réunion de la BCE le 12 mars sera particulièrement suivie et donnera le ton sur la capacité de réaction de l'institution", selon une note de Natixis.

Nombre d'intervenants de marché considèrent que la réponse à apporter devrait être beaucoup plus budgétaire que monétaire pour être efficace.

Côté pétrole, l'Opep met tout son poids dans la balance vendredi pour convaincre son allié russe de baisser encore drastiquement la production de pétrole, dans l'espoir d'enrayer la chute des cours accentuée par l'épidémie de Covid-19, sans garantie ni d'accord, ni de résultat.

Le pétrole chutait vendredi, le Brent tombant à un niveau plus vu depuis juillet 2017.