Les Etats-Unis ont procédé à une vaste opération contre la pédophilie en ligne qui a entraîné près de 1.700 arrestations en deux mois, soit 28 par jour en moyenne, a annoncé mardi le ministère de la Justice.

Les enquêteurs ont notamment identifié 308 personnes soupçonnées d'avoir agressé sexuellement des mineurs ou d'avoir produit de la pédopornographie, a-t-il précisé dans un communiqué. Les autres sont suspectées d'avoir consulté ou conservé des images pédopornographiques ou d'avoir tenté d'attirer des mineurs via les réseaux sociaux. 

Les autorités ont également identifié 257 victimes au cours de cette opération baptisée "Coeur brisé", menée en avril et en mai dans les cinquante Etats américains. "Les abus sexuels sur des enfants sont répugnants, ils font des victimes parmi les plus innocentes et les plus vulnérables", a commenté Bill Barr, ministre de la Justice, en promettant de renvoyer les suspects devant des tribunaux. 

L'opération a été supervisée par la cellule spécialisée Internet crimes against children (ICAC) qui, depuis sa création en 1998, a procédé à 95.500 interpellations, soit une moyenne de treize par jour. La justice américaine inflige généralement de lourdes peines aux pédophiles.