USA: les républicains majoritaires à la Chambre, pas au Sénat

Les adversaires républicains du président Barack Obama se sont emparés mardi de la majorité à la Chambre des représentants, mais ne semblaient pas en mesure de ravir le Sénat, selon les projections des médias américains au terme des élections législatives.

USA: les républicains majoritaires à la Chambre, pas au Sénat
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AFP

Les républicains se sont emparés mardi de la Chambre des représentants, mais pas du Sénat, infligeant un sérieux revers au président démocrate Barack Obama qui devra composer avec eux tout en répondant aux inquiétudes des Américains sur l'économie.

Les résultats encore non définitifs des élections de mi-mandat ont confirmé ce que prédisaient les sondages depuis plusieurs semaines: une sérieuse déroute politique pour les démocrates, avec comme principale cause une économie qui peine à redémarrer et un taux de chômage à 9,6%.

Les républicains ont remporté une victoire historique, raflant au moins 59 sièges à la Chambre des représentants, selon plusieurs médias américains, soit largement plus que les 39 sièges dont ils avaient besoin pour prendre la majorité. Deux ans après son élection, le président Obama n'a plus les coudées franches pour mettre en oeuvre ses réformes et devra compter sur des compromis avec les républicains pour les faire aboutir au Congrès.

Après s'être constamment opposés au programme de réforme du président Obama ces deux dernières années, les républicains vont ainsi le contraindre à mettre de côté notamment l'énergie et les changements climatiques, l'immigration ou encore l'éducation. "Nous espérons que le président Obama va désormais respecter la volonté du peuple, changer de cap et s'engager à faire les changements que (les Américains) demandent", a déclaré le républicain John Boehner qui devrait être élu en janvier à la tête de la majorité à la Chambre des représentants. M. Boehner succèdera à la démocrate Nancy Pelosi, cheville ouvrière infatigable du programme législatif du président Obama qui occupait le poste de "speaker" depuis quatre ans. La Maison Blanche a réagi tard dans la nuit dans un communiqué en affirmant que M. Obama souhaitait trouver un "terrain d'entente" avec les chefs républicains, se disant même "impatient de travailler avec eux".

En revanche, les Républicains ne sont pas parvenus à emporter les dix sièges qui leur auraient donné le contrôle du Sénat. Ils ont gagné au moins six sièges de sénateurs, alors que le décompte des voix se poursuivait dans deux Etats. Les démocrates ont remporté des victoires décisives en Virginie occidentale (est), grâce à Joe Manchin, en Californie (ouest) et surtout dans le Nevada (ouest). Harry Reid, chef de la majorité du Sénat, y conserve son siège, très disputé par la candidate du Tea Party, Sharron Angle.

Le scrutin révèle toutefois une poussée à droite de l'électorat, notamment au sein du parti républicain, dont au moins deux candidats issus de la mouvance ultra-conservatrice du "Tea Party" vont faire leur entrée au Sénat. Les démocrates enregistrent même une défaite symbolique dans l'Illinois (nord) où ils perdent l'ancien siège de Barack Obama. Dans sa nouvelle composition, le Sénat n'aura plus d'élu noir. En Californie toutefois, les démocrates obtiennent une importante consolation avec l'élection de Jerry Brown au poste de gouverneur, où il succède au "governator" républicain Arnold Schwarzenegger, qui ne pouvait se représenter. Ce vétéran (il avait été gouverneur de 1975 à 83) l'a emporté face à la milliardaire Meg Whitman, ex-dirigeante du site de vente aux enchères e-bay.

Dans cet Etat berceau des nouvelles technologies, l'ancienne patronne d'Hewlett-Packard Carly Fiorina, sous les couleurs républicaines, n'a pas réussi à évincer la démocrate Barbara Boxer, qui remporte son quatrième mandat de sénatrice. Lors de deux référendums, les électeurs californiens ont rejeté la légalisation du cannabis (57% contre, 43% pour) et défendu leur loi ambitieuse contre les émissions de gaz à effet de serre, en rejetant une proposition financée par les compagnies pétrolières qui l'aurait vidée de sa substance.

Les républicains ont remporté au moins huit postes de gouverneurs, alors que le décompte se poursuivait dans neuf Etats. Au total, les Américains devaient renouveler les 435 sièges de la Chambre, ainsi que 37 postes de sénateurs sur 100 et 37 sièges de gouverneurs sur 50. M. Obama devait donner une conférence de presse mercredi à 17H00 GMT (18H00 HB) pour tirer les enseignements du scrutin.

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