Les prêtres africains appelés à devenir missionnaires en Europe

Les prêtres africains sont invités à devenir missionnaires de la "nouvelle Evangélisation" dans les pays déchristianisés d'Occident, a affirmé le secrétaire spécial du synode pour l'Afrique, évoquant une des conclusions du texte que le pape doit remettre aux évêques africains.

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© Olivier Pirard
BELGA

Les prêtres africains sont invités à devenir missionnaires de la "nouvelle Evangélisation" dans les pays déchristianisés d'Occident, a affirmé le secrétaire spécial du synode pour l'Afrique, évoquant une des conclusions du texte que le pape doit remettre aux évêques africains.

"Les chrétiens d'Afrique, en particulier le clergé et les membres de vie consacrée, sont appelés à soutenir la nouvelle Evangélisation même dans les pays sécularisés", a expliqué Mgr Nikola Eterovic, dans une présentation de ce texte de 135 pages, publié samedi.

"Il s'agit d'un échange de dons, a-t-il noté, ajoutant que "les missionnaires africains oeuvrent déjà dans les pays d'où, autrefois, provenaient les missionnaires venant annoncer la Bonne nouvelle en Afrique".

Cette forme de mission est suggérée aux prêtres africains, alors que le pape Benoît XVI est venu au Bénin signer et promulguer "l'exhortation apostolique" du synode, au 150ème anniversaire de l'arrivée des missionnaires blancs au Bénin.

La signature a eu lieu à Ouidah, village côtier à 40 km de Cotonou, où la société des missions africaines (SMA) de Lyon envoyait en 1861 ses premiers missionnaires.

Depuis des années déjà, des prêtres africains ou d'autres pays du Sud viennent fréquemment prêter main forte dans des paroisses d'Europe où les prêtres autochtones manquent, leur nombre se réduisant du fait à la fois de la chute des vocations et du vieillissement du clergé.

Cette invitation aux prêtres africains n'est pas à l'abri des critiques. Les communautés catholiques africaines en pleine croissance disposent en effet d'encore trop peu de prêtres par rapport à leur nombre, même si une hausse des vocations sacerdotales est enregistrée dans des pays comme le Bénin.

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