Le Pape annonce sa démission à partir du 28 février

Le pape Benoît XVI a annoncé lundi sa démission à partir du 28 février. Le Pape dit n'avoir plus "les forces" de diriger l'Eglise en raison de son âge. Selon le Vatican, il y aura un "nouveau pape pour Pâques".

AFP
Le Pape annonce sa démission à partir du 28 février
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Le pape Benoît XVI a annoncé lundi sa démission du Vatican, une première dans l'histoire de l'Eglise moderne, affirmant ne plus avoir "les forces" de la diriger en raison de son "âge avancé", 85 ans. Un nouveau pape devrait être connu pour Pâques. "Le pape a annoncé qu'il renoncera à son ministère à 20H00, le 28 février. Commencera alors la période de "sede vacante" (siège vacant)", a indiqué à l'AFP, le porte-parole du Vatican, le père Federico Lombardi.

Un nouveau pape sera sera désigné "pour Pâques", a-t-il précisé ensuite lors d'une conférence de presse convoquée à la hâte au Vatican. Benoît XVI se retirera ensuite dans un monastère dans l'enceinte du Vatican, a-t-il ajouté. Dans son annonce en latin traduite ensuite par le Vatican, Benoît XVI, a dit être "parvenu à la certitude que (ses) forces, en raison de l'avancement de son âge ("ingravescentem aetatem" en latin), ne sont plus aptes à exercer de façon adéquate le ministère" de pape et évêque de Rome.

Il a fait cette annonce dans une salle du Palais Apostolique lors d'un consistoire au Vatican pour la canonisation de martyrs d'Otrante. "Dans le monde d'aujourd'hui, sujet à de rapides changements et agité par des questions de grande importance pour la vie de la foi, pour gouverner la barque de saint Pierre et annoncer l'Evangile, la vigueur du corps et de l'esprit est aussi nécessaire", a expliqué le pape.

Durant son pontificat de huit ans, Benoît XVI a été confronté à un grave scandale d'abus pédophiles dans le clergé, la crise la plus profonde de l'Eglise contemporaine. L'an dernier, il a aussi du faire face à l'intérieur du Vatican à un scandale de fuites de documents confidentiels, qui a conduit à la condamnation de son propre majordome, Paolo Gabriele: un symptôme des mécontentements et des divisions dans la Curie, et une trahison personnelle qui avait beaucoup affecté Joseph Ratzinger.

Le pape a ajouté que sa vigueur s'était "amoindrie ces derniers mois". "D'une telle manière que je dois reconnaître mon incapacité à bien administrer le ministère qui m'a été confié", a ajouté le pape. Dans une conférence de presse, le père Lombardi a admis que "le pape nous a pris un peu par surprise, en outre un jour férié pour le Vatican". Selon lui, le pape a "saisi l'occasion qu'un grand nombre de cardinaux étaient réunis à Rome" pour le consistoire. "La plupart n'en avaient pas été informés à l'avance", a assuré le père Lombardi.

Unique précédent dans l'histoire de l'Eglise, Célestin V avait abdiqué de sa fonction peu après avoir été sacré en 1294. Il avait vécu en ermite jusqu'à sa désignation comme pape, et ne se sentait pas prêt à assumer ce rôle dans l'Eglise. Le doyen des cardinaux Mgr Angelo Sodano a parlé de "coup de tonnerre dans un ciel serein".

Le chef du gouvernement italien démissionnaire Mario Monti s'est également dit "très secoué par cette annonce inattendue". L'Allemagne pays d'origine du cardinal Joseph Ratzinger a exprimé son "respect" et sa "gratitude" envers le pape "pour avoir mené l'Eglise comme il l'a fait pendant huit ans".

Né le 16 avril 1927 dans une famille modeste de la très catholique Bavière à Marktl-am-Inn, Joseph Ratzinger, avait succédé au très charismatique Jean-Paul II le 19 avril 2005 à l'âge de 78 ans après avoir régné près d'un quart de siècle sur la Congrégation pour la doctrine de la Foi.

Quand le Pape évoquait une éventuelle démission...

Dans l'ouvrage intitulé "Lumière du monde: le pape, l'Eglise et les signes du temps" Benoît XVI parle de sa santé, de ses tâches quotidiennes ou de son avenir. "Oui, si un pape se rend compte clairement qu'il n'est plus capable physiquement, psychologiquement ou spirituellement d'accomplir les tâches de sa fonction, il a le droit et, selon certaines circonstances, l'obligation de démissionner".

Le dernier pape à avoir démissionné est Célestin V, en 1294, après seulement huit mois de pontificat. Grégoire XII a abdiqué bien malgré lui en 1415 pour mettre un terme à une querelle avec un rival revendiquant lui aussi le Saint-Siège.

Le frère du pape savait "depuis quelques mois"

Le frère aîné du pape, Mgr Georg Ratzinger, a déclaré lundi à l'AFP qu'il savait "depuis quelques mois" que Benoît XVI envisageait de renoncer à son pontificat en raison de son âge avancé. "Je sais depuis quelques mois que ceci (la démission) était envisagé", a dit le frère du pape, joint par téléphone à son domicile de Ratisbonne, dans le sud de l'Allemagne. "Il va rester à Rome", a-t-il ajouté alors que le pape a annoncé qu'il démissionnait le 28 février.

Georg Ratzinger, 89 ans, prêtre et ancien dirigeant des petits chanteurs de la cathédrale de Ratisbonne, a souligné que son frère avait pris cette décision parce qu'"il sentait le poids de l'âge". "Il connaît les exigences de sa fonction", a-t-il ajouté, précisant qu'il se rendait trois fois par an à Rome. "Je trouve que cette décision est juste", a indiqué Georg, jugeant "globalement positif" que le pape passe la main à quelqu'un de plus jeune.

Affirmant ne plus avoir "les forces" de diriger l'Eglise catholique en raison de son "âge avancé", Benoît XVI, 85 ans, a annoncé lundi sa démission du Vatican le 28 février, une première dans l'histoire de l'Eglise moderne. Son successeur sera désigné "pour Pâques", a indiqué le porte-parole du Vatican, le père Federico Lombardi.


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