Typhon aux Philippines: la Belgique va envoyer son équipe d'intervention

Le ministre des Affaires étrangères a décidé d'envoyer l'équipe d'intervention rapide B-Fast aux Philippines, touchées par le violent typhon Haiyan, qui aurait fait plus de 10.000 morts et 2.000 disparus. Les Affaires étrangères belges, toujours sans nouvelles d'une centaine de Belges s'y trouvant ont aussi ouvert un centre d'appel de crise. La Croix-Rouge lance quant à elle un appel d'urgence.

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Typhon aux Philippines: la Belgique va envoyer son équipe d'intervention
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Les Philippines, touchées par le puissant typhon Haiyan, ont demandé à la Belgique l'envoi de l'équipe d'intervention rapide B-Fast et le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders, actuellement en visite au Moyen-Orient, a décidé de son déploiement, a appris un journaliste de l'Agence de presse Belga présent en Israël. Les Affaires étrangères belges, toujours sans nouvelles d'une centaine de Belges se trouvant aux Philippines, ont par ailleurs ouvert un centre d'appel de crise, a-t-on appris dimanche matin. Près de 800 Belges vivent de façon permanente aux Philippines, touchées par le violent typhon Haiyan, qui aurait fait plus de 10.000 morts et 2.000 disparus selon le dernier bilan des autorités philippines.

Les autorités philippines ont demandé à la Belgique l'envoi de l'équipe d'intervention rapide B-Fast et le ministre belge des Affaires étrangères Didier Reynders, actuellement en voyage en Israël, a donné son accord.

L'équipe B-Fast s'envolera dès ce dimanche pour les Philippines

L'équipe d'intervention rapide B-Fast (Belgian First Aid and Support Team) s'envolera dès ce dimanche, ont précisé les Affaires étrangères dans un communiqué officiel.

"Il a été décidé d'envoyer aujourd'hui encore (dimanche, ndlr) une équipe de B-FAST aux Philippines. Cette équipe sera composée d'une quarantaine de personnes, pour la plupart du personnel médical", ont-elle détaillé. 

L'équipe B-FAST fournira un hôpital de campagne et un module de purification d'eau. Elle restera au maximum 10 jours sur place, ont encore assuré les Affaires étrangères. 

Le SPF Défense, lui, met à disposition de la mission un A330 afin d'assurer un transport direct vers la zone touchée. Le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders "espère que l'aide de la Belgique permettra de rencontrer, du moins en partie, les besoins les plus urgents de la population touchée. Il exprime par ailleurs ses sincères condoléances aux familles et amis des victimes et au gouvernement philippin", ont conclu les Affaires étrangères.


Ouverture d'un centre d'appel de crise

Par ailleurs, les Affaires étrangères belges n'avaient pas encore réussi à joindre dimanche matin un peu moins d'une centaine de Belges se trouvant actuellement aux Philippines, a indiqué le porte-parole des Affaires étrangères belges, Joren Vandeweyver, confirmant une information diffusée dimanche matin par Didier Reynders.

Les Affaires étrangères belges ont dès lors décidé d'ouvrir le centre d'appel de crise, que les proches des personnes se trouvant aux Philippines et n'ayant pu être contactées peuvent joindre au numéro 02/501.40.00

Par ailleurs, les Affaires étrangères belges n'avaient pas encore réussi à joindre dimanche matin un peu moins d'une centaine de Belges se trouvant actuellement aux Philippines, a indiqué le porte-parole des Affaires étrangères belges, Joren Vandeweyver, confirmant une information diffusée dimanche matin par Didier Reynders.

Plus 10.000 victimes

Le bilan d'un des plus violents typhons à jamais avoir touché terre s'est brusquement aggravé dimanche, les autorités évoquant désormais plus de 10.000 morts, faisant de Haiyan la catastrophe naturelle la plus meurtrière de l'histoire récente des Philippines.

"Nous avons eu une réunion avec le gouverneur (de la province de Leyte) la nuit dernière, et en nous basant sur les estimations du gouvernement, il y a 10.000 victimes (décès)", a déclaré à la presse Elmer Soria, un haut responsable de la police. "70 à 80% des constructions et des structures situées sur la trajectoire du typhon ont été détruites", a-t-il ajouté.

Le précédent bilan, donné samedi soir par la Croix Rouge, annonçait 1.200 morts, après le passage sur le centre de l'archipel de Haiyan, accompagné de vagues de plusieurs mètres et de vents atteignant des pointes à 315 km/h.

Maisons rasées, pylônes électriques au sol, voitures renversées et rues parcourues par des survivants hébétés: le paysage évoquait pour certains les destructions causées par le tsunami en Asie fin 2004.

"Ce sont des destructions massives (...) La dernière fois que j'ai vu quelque chose de cette ampleur, c'était à la suite du tsunami dans l'océan Indien" qui avait fait 220.000 morts, a déclaré Sebastian Rhodes Stampa, chef de l'équipe de l'ONU chargée de la gestion des désastres.

Le responsable onusien était à Tacloban, la capitale en ruines de la province de Leyte, qui figure avec Palo, dans la même province, parmi les villes les plus détruites par le typhon.

"Les destructions sont énormes", a renchéri le secrétaire philippin aux Affaires intérieures Manuel Roxas. "Imaginez une bande d'un kilomètre le long de la côte: toutes les maisons, tout est détruit. Elles ont été balayées comme des allumettes".

Leyte, une île de 1,7 million d'habitants située dans la partie orientale de l'archipel, est une des régions les plus touchées par la tempête. Mais d'autres provinces ont elles aussi été traversées par Haiyan, doté d'un front de quelque 600 km, et de nombreuses communautés restaient toujours injoignables dimanche.

L'inquiétude est vive notamment concernant le sort des 40.000 habitants de la cité portuaire de Guiuan, point d'entrée du typhon dans ce pays vendredi à l'aube. Aucun contact n'a pu être établi.

Aide internationale

Les Etats-Unis vont fournir des hélicoptères, des avions, des navires et des équipements destinés à la recherche et au sauvetage, après une demande de Manille, a indiqué le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagels.

L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont accordé dimanche une aide de près d'un demi-million de dollars US (370.000 euros), alloués à la Croix Rouge de l'archipel, et indiqué qu'une aide supplémentaire pourrait suivre.

Le gouvernement a dépêché 15.000 soldats dans les zones les plus durement frappées, des avions chargés de matériel et des hélicoptères. Mais, pour le secrétaire aux Affaires intérieures, "quelle que soit l'aide apportée, ce ne sera pas assez".

De son côté, le PAM (Programme alimentaire mondial), une agence de l'ONU, est en train d'organiser le transfert de 40 tonnes d'aide alimentaire. L'UNICEF, l'agence onusienne pour l'enfance, a déjà préparé 60 tonnes de matériels de santé et de survie qui partiront d'un de ses centres de logistique à Copenhague et devraient arriver aux Philippines mardi.

La Commission européenne "a déjà envoyé une équipe pour assister les autorités, et nous sommes prêts à contribuer (aux secours) par une aide d'urgence si cela est requis", a fait savoir son président, José Manuel Barroso.

Quant au pape François, il a appelé dans un tweet les catholiques à prier pour les victimes, tandis que le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon, s'est dit "profondément attristé par l'ampleur des pertes humaines" causées par Haiyan.

Une région à risque

Chaque année, les Philippines sont touchées par une vingtaine de grosses tempêtes ou de typhons, entre juin et octobre. Cet archipel est la première terre que rencontrent ces phénomènes météorologiques qui se forment au-dessus du Pacifique.

Typhon, séismes, volcans... cet archipel subit régulièrement les foudres de la nature, avec presqu'à chaque fois un bilan d'autant plus meurtrier que le pays est pauvre et gangréné par la corruption.

Mais si le bilan des 10.000 morts se vérifie, Haiyan sera la catastrophe naturelle la plus sévère dans l'histoire récente des Philippines. La précédente date de 1976, lors qu'un séisme et un tsunami avaient causé la mort d'entre 5 et 8.000 personnes sur Mindanao, une île du sud.

Après avoir frappé le centre des Philippines vendredi, Haiyan se dirigeait dimanche vers le Vietnam, qu'il atteindra une fois la mer de Chine du Sud traversée, lundi à l'aube.


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