Portrait: Michel Claise, juge d'instruction

En Belgique, rares sont les magistrats qui en arrivent à personnifier la lutte contre un phénomène criminel. Rattaché au tribunal de première instance de Bruxelles, Michel Claise, qui a inculpé et placé sous mandat d’arrêt mardi l’ex-ministre wallon Serge Kubla, est de ceux-là.

Michel Claise - juge d'instruction et écrivain
Michel Claise - juge d'instruction et écrivain ©christophe bortels
Laruelle Jacques

En Belgique, rares sont les magistrats qui en arrivent à personnifier la lutte contre un phénomène criminel. Rattaché au tribunal de première instance de Bruxelles, Michel Claise, qui a inculpé et placé sous mandat d’arrêt mardi l’ex-ministre wallon Serge Kubla, est de ceux-là.

Au fil des ans, ce juge d’instruction aujourd’hui âgé de 59 ans, en est venu à personnifier la lutte contre la délinquance financière. Il n’a de cesse de dénoncer le manque de moyens que la Belgique affecte à la traque de la criminalité financière.

Michel Claise, qui a rejoint la magistrature après une carrière au barreau de Bruxelles, est un des magistrats les plus redoutés du monde des affaires. Car, il ne s’est pas seulement décarcassé pour mettre un terme aux carrousels à la TVA qui ont coûté cher au Trésor. C’est lui qui instruit les dossiers UBS et HSBC, où l’on retrouve des mécanismes de fraude fiscale grave et organisée. Il a ainsi inculpé le patron d’UBS Belgique en juillet 2014. Quelques mois plus tard, c’est la banque HSBC qu’il inculpait.

Si ces dossiers sont toujours sur le feu, le juge Claise a mené à terme le dossier de délit d’initié Bois Sauvage. Il s’est clôturé, avant d’aboutir devant le tribunal, par le paiement d’une transaction financière de 9 millions d’euros. Comme quoi la justice peut (aussi) faire rentrer de l’argent dans les caisses de l’Etat. Et, dans ce dossier aussi, le juge avait montré qu’il n’avait pas froid aux yeux. Il avait envoyé derrière les barreaux Luc Vansteenkiste, ex-patron des patrons et Vincent Doumier, patron qui dirigeait la compagnie du Bois Sauvage.


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