Pourquoi le Pape est-il moins populaire aux États-Unis?

Avant sa visite de septembre, le pape François bénéficie de 59% d'opinions favorables. Loin des 76% du début de l'année 2014...

AFP
Pourquoi le Pape est-il moins populaire aux États-Unis?
©AP

La popularité du pape François aux Etats-Unis, où il doit se rendre en septembre, est en baisse, notamment parmi les conservateurs et les catholiques, selon un sondage de l'institut Gallup publié mercredi.

Les opinions favorables des Américains sont redescendues au niveau où elles se trouvaient quand François a été élu pape en 2013.

Le pape bénéficie actuellement de 59% d'opinions favorables, au lieu de 76% début 2014. En avril 2013, peu après son élection à la tête de l'Eglise catholique, 58% des Américains avaient de lui une opinion favorable.

Les opinions défavorables ont, elles, progressé, passant de 9% en 2014 à 16% en 2015.

Un quart des Américains, soit environ 25%, affirment n'avoir jamais entendu parler de lui ou sont sans opinion, au lieu de 16% en 2014.

Ce déclin de popularité est dû à "l'augmentation du nombre d'Américains qui affirment n'avoir pas d'opinion sur le pape mais aussi une forte chute des opinions favorables parmi les conservateurs et les catholiques", explique l'institut.

Sa popularité chez les conservateurs passe en effet de 72% à 45% (-27 points). Elle diminue aussi chez les progressistes (-14 points), et un peu moins fortement chez les modérés (-8 points).

Sa baisse de popularité est aussi notable chez les protestants (-21 points), davantage que chez les catholiques (-18 points).

Le déclin chez les conservateurs "peut être attribué aux dénonciations par le pape de 'l'idolâtrie de l'argent', au lien qu'il établit entre l'activité humaine et le changement climatique, ainsi qu'à l'attention passionnée qu'il porte aux inégalités de revenus", avance l'institut de sondage.

Quant aux progressistes, ils ont critiqué le pape "pour ne pas avoir autorisé l'ordination des femmes et le mariage des prêtres", explique Gallup.

Pour autant, sa popularité est supérieure à celle du pape Benoît XVI qui ne recueillait en 2010 que 40% d'opinions favorables aux Etats-Unis, en plein scandale d'agressions sexuelles par des membres du clergé.

Le pape Jean-Paul II atteignait lui une plus forte popularité en 2005, avec 78% d'opinions favorables.

Le pape François doit venir aux Etats-Unis du 22 au 27 septembre, où il rencontrera le président Barack Obama, fera un discours devant le Congrès et visitera l'ONU.

Le sondage a été réalisé du 8 au 12 juillet auprès de 1.009 adultes vivant aux Etats-Unis, avec une marge d'erreur de plus ou moins 4 points de pourcentage.