Le pape François défend le cardinal Barbarin, dont la démission serait "un contresens"

Le cardinal Barbarin, l'une des personnalités les plus influentes de la hiérarchie catholique française, est visé par deux enquêtes pour "non dénonciation" d'agressions sexuelles commises sur de jeunes scouts entre 1986 et 1991.

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Une démission du cardinal français Philippe Barbarin, mis en cause pour ne pas avoir dénoncé des affaires de pédophilie et d'agressions sexuelles dans son diocèse de Lyon (centre-est), serait "un contresens", estime le pape François dans un entretien avec le quotidien La Croix à paraître mardi.

Comme on lui demandait si Mgr Barbarin devait démissionner, le pape a répondu, au cours d'un entretien lundi au Vatican : "Non, ce serait un contresens, une imprudence". "On verra après la conclusion du procès. Mais maintenant, ce serait se dire coupable".

"D'après les éléments dont je dispose, je crois qu'à Lyon, le cardinal Barbarin a pris les mesures qui s'imposaient, qu'il a bien pris les choses en main", a expliqué le pape. "C'est un courageux, un créatif, un missionnaire. Nous devons maintenant attendre la suite de la procédure devant la justice civile".

Parmi d'autres responsables religieux, le cardinal Barbarin, l'une des personnalités les plus influentes de la hiérarchie catholique française, est visé par deux enquêtes pour "non dénonciation" d'agressions sexuelles commises sur de jeunes scouts entre 1986 et 1991 par un prêtre, le père Bernard Preynat.

Ce dernier, en activité jusqu'en août 2015, a été inculpé le 27 janvier après avoir reconnu les faits.

Une association de défense des victimes, La Parole Libérée, reproche à Mgr Barbarin de ne pas avoir dénoncé ses actes à la justice, alors qu'il en était informé depuis 2007.

Archevêque de Lyon depuis 2002, Mgr Barbarin nie avoir couvert de tels faits, mais a admis le 25 avril "des erreurs dans la gestion et la nomination de certains prêtres".

"Il lui manque" des éléments

Concernant les dernières déclarations du pape sur cette affaire, La Parole Libérée juge que François n'a pas tous les éléments pour pouvoir exclure une démission du cardinal Barbarin.

"Il lui manque pas mal d'éléments pour se faire une idée claire de la situation. Je pense que le pape n'a pas tous les tenants et les aboutissants pour considérer que le cardinal Barbarin doit rester en place", a déclaré à l'AFP François Devaux, un des fondateurs de cette association.

M. Devaux estime en outre que "la seule réponse du Vatican ne doit pas se limiter à la réponse judiciaire française" car "il y a un problème moral qui est posé à l'Eglise".

"La conférence des Evêques (de France, CEF), le nonce nous redirigent sur le cardinal Barbarin. Or, l'homme qui est à l'origine des problèmes ne peut pas être l'homme de la solution. Ses manquements ont été prouvés de manière factuelle, tout du moins sur un plan moral", a-t-il encore dit.

Secouée depuis plusieurs mois par des scandales de pédophilie et d'agressions sexuelles, l'Eglise catholique de France a annoncé le 12 avril une série de mesures visant à faire "la lumière" sur les actes de pédophilie dans ses rangs, y compris sur les faits les plus anciens.

Plus largement, concernant la pédophilie, le pape François a souligné qu'"il (n'était) pas facile de juger des faits après des décennies, dans un autre contexte". "La réalité n'est pas toujours claire".

"Mais pour l'Eglise, en ce domaine, il ne peut y avoir de prescription. Par ces abus, un prêtre qui a vocation de conduire vers Dieu un enfant le détruit. Il dissémine le mal, le ressentiment, la douleur. Comme avait dit Benoît XVI, la tolérance doit être de zéro", a-t-il insisté, citant son prédécesseur.