Etats-Unis : deux morts et plusieurs dizaines de disparus dans la tempête tropicale Harvey (PHOTOS)

dpa

Une trentaine de personnes a été prise en charge pour des blessures mineures, alors qu'entre 30 et 40 personnes sont portées disparues au Texas, où Harvey, au stade de tempête tropicale, provoque des ravages. L'information est rapportée par des médias locaux sur base des déclarations d'un shérif. Une personne est décédée après avoir "été prise au piège dans l'incendie de sa maison pendant la tempête" dans la région de Rockport, a déclaré à la presse un haut responsable du comté d'Aransas, sur la côte texane.

Et à Houston, selon la presse locale citant la police, une femme s'est noyée en sortant de sa voiture dans une zone où le niveau des eaux était élevé.

Par endroits, pas moins d'un mètre de pluie est attendu d'ici à jeudi, alors que la tempête tropicale avance lentement en direction du nord, nord-est.

La priorité : sauver des vies, assure Donald Trump

La priorité absolue face à Harvey, qui balaie actuellement le Texas, est de sauver des vies, a indiqué samedi le président américain Donald Trump lors d'une réunion consacrée au dévastateur phénomène. Avec le vice-président Mike Pence, Trump a rencontré le cabinet et des responsables de l'administration pour discuter de la tempête tropicale, "rappelant à son équipe que le plein impact de cette tempête n'apparaitra que dans les prochains jours, avec des pluies torrentielles et des inondations", selon une communication de la Maison Blanche rapportée par DPA. "Nous ne laissons rien au hasard", avait tweeté le président précédemment, assurant que les autorités des "villes, des Etats et fédérales" travaillaient bien ensemble.

En milieu de journée samedi, le centre national des ouragans (NHC) a appelé les habitants à ne "pas se concentrer sur le fait qu'Harvey est désormais une tempête tropicale (et plus un ouragan, NDLR)". "Une inondation catastrophique est toujours en train de se préparer", prévenait le centre, qui a indiqué dans l'après-midi que la tempête semblait "à peine" se déplacer, ce qui est une mauvaise nouvelle car cela signifie que les mêmes zones pourraient faire face à plusieurs jours de précipitations intenses.

Le NHC classe dans ses prévisions les cyclones tropicaux en différentes catégories, qui vont de la dépression tropicale à l'"ouragan majeur", en fonction de la force du vent. Un avertissement de "tempête tropicale" comme celui qui concerne actuellement Harvey correspond à des vents entre 39 et 73 mph, soit entre 63 km/h et 117 km/h. L'ouragan est un cran au-dessus.

A 16h00 locale (23h00 HB), le NHC indiquait observer que le vent baissait, mais prévenait que le danger restait réel et se poursuivrait, dû essentiellement "aux fortes pluies sur une grande partie du sud-est du Texas" et aux "ondes de tempête sur des portions de la côte texane". Des inondations "catastrophiques" et représentant un danger pour la vie des habitants, sont attendues sur le centre de la côte texane et au-dessus, alors que le phénomène se déplace lentement en direction nord, nord-est.

A 19h00 (2h00 samedi matin HB), le NHC rapportait sur la côte texane des vents soutenus de 97 km/h.