Madagascar: le bilan du naufrage passe à 85 morts

Le bilan du naufrage lundi d'un bateau de transport de marchandises au nord-est de Madagascar est passé à 85 morts, a-t-on appris jeudi auprès des autorités maritimes et des gendarmes, qui ont retrouvé 21 corps supplémentaires.

Madagascar: le bilan du naufrage passe à 85 morts
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"Le bilan s'élève à 85 morts, dont 21 corps repêchés hier" (mercredi), a affirmé à l'AFP le général de gendarmerie Zafisambatra Ravoavy.

Le nombre de passagers à bord de ce bateau en bois de douze mètres de long a également été revu à la hausse, à 138 passagers, dont seulement 50 ont pu être sauvés, ont précisé les autorités maritimes.

Le navire, qui n'était pas autorisé à embarquer de passagers, était parti de la petite localité d'Antseraka en direction de Soanierana-Ivongo, près d'une centaine de km plus au sud. Il s'est échoué tout près de sa destination.

La plupart de passagers étaient des saisonniers, qui venaient de cueillir de la girofle et rentraient chez eux pour les fêtes de fin d'année.

"Des effets personnels, des cartes d'identité et de l'argent ont été retrouvés par les secours", a expliqué Alban Menavolo, maire de Soanierana Ivongo.

"La plupart des passagers étaient des saisonniers, originaires de la campagne", poursuit-il. "Ces Malgaches étaient partis récolter le clou de girofle, un peu plus au nord du port de départ, et en prenant le bateau, ils comptaient rejoindre leur famille avec l'argent gagné, pour les fêtes de fin d'année", a-t-il confié à l'AFP.

La distance se parcourt en un peu plus de deux heures en bateau, contre au moins huit en taxi brousse, selon plusieurs habitants.

Une messe est prévue jeudi pour les défunts et les drapeaux sont en berne dans tout le pays. Le président Andy Rajoelina avait annoncé mardi cette journée nationale de deuil, pour marquer la tragédie de ce naufrage et d'un crash d'hélicoptère qui a fait deux disparus le même jour.