Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a annoncé mardi qu'un "paquet financier" européen allait être mobilisé pour aider les pays les plus vulnérables, notamment en Afrique, à faire face à la pandémie de Covid-19.

"Nous aurons l'occasion de mobiliser un vrai paquet financier, d'assistance pour éviter que l'épidémie ne mute vers des régions ou des sous-continents qui aujourd'hui ne sont pas contaminés mais demain pourraient être un nouveau risque pour nous", a-t-il déclaré à l'Assemblée nationale, en évoquant le prochain Conseil européen des chefs d'Etat de gouvernement jeudi.

Ce paquet relève de la "coopération internationale et du soutien indispendable à apporter aux pays-tiers les plus vulnérables parce qu'ils vont en avoir très vite besoin, je pense en particulier à l'Afrique", a ajouté Jean-Yves Le Drian.

"C'est une question à la fois de solidarité mais c'est aussi une question d'intérêt pour notre sécurité", a-t-il souligné.

L'UE travaille aussi sur le retour des Européens bloqués dans de nombreux pays par la fermeture des frontières, sur des actions communes au niveau sanitaire, notamment des achats groupés de matériels de protection, et sur un plan massif de soutien à l'économie, a-t-il rappelé.

Les professionnels de santé sont alarmistes en Afrique subsaharienne où le coronavirus a été détecté dans une quarantaine de pays et où les infrastructures médicales sont souvent défaillantes.

L'Afrique comptait officiellement lundi soir plus de 1.600 cas et une cinquantaine de décès. Les chiffres restent assez faibles par rapport au bilan mondial de la pandémie mais la progression du virus est rapide, les tests insuffisants et les services de gestion de la crise s'annoncent mal ou pas préparés.