De nouveaux trésors archéologiques, dont un temple funéraire datant de plus de 2 500 ans, ont été découverts dans la nécropole de Saqqara, située au sud du Caire, ont annoncé samedi les autorités égyptiennes.

D’après le ministère du Tourisme et des Antiquités, ces "découvertes majeures" faites par une équipe d’archéologues menée par le célèbre égyptologue Zahi Hawass comprennent également plus de cinquante sarcophages.

Ces sarcophages en bois datant du Nouvel Empire (XVIe-XIe siècle av. J.-C) ont été retrouvés dans 52 puits funéraires de dix à douze mètres de profondeur, a précisé le ministère dans un communiqué. "Le temple funéraire de la reine Naert, épouse du roi Téti", ainsi que trois entrepôts en briques ont été découverts, a indiqué M. Hawass, cité dans le communiqué.


Le site de Saqqara, où se trouvent une dizaine de pyramides, des monastères anciens ou encore des sites de sépulture pour animaux, est une vaste nécropole de l’ancienne capitale égyptienne Memphis, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

Selon Zahi Hawass, cette découverte pourrait apporter des informations supplémentaires sur l’histoire de Saqqara durant le Nouvel Empire.

Ces nouveaux trésors archéologiques ont été trouvés près de la pyramide du roi Téti, premier pharaon de la VIe dynastie de l’Ancien Empire. L’Égypte a annoncé en novembre la plus importante découverte de l’année 2020 : plus de 100 sarcophages intacts.

Les cercueils scellés en bois, dévoilés en même temps que des statues de divinités, datent de plus de 2 500 ans et sont ceux de hauts responsables de la Basse Époque et de l’époque ptolémaïque de l’Égypte ancienne.

Le ministre du Tourisme et des Antiquités Khaled al-Anani avait déclaré à l’époque que "Saqqara n’avait pas encore révélé" tous ses secrets.

Le Caire espère que ces découvertes archéologiques stimuleront le tourisme, un secteur qui a connu de nombreuses difficultés de la révolution de 2011 à la pandémie de coronavirus.

Les autorités espèrent inaugurer en 2021 le "Grand musée égyptien" sur le plateau de Gizeh, où se trouvent les célèbres grandes pyramides et le Sphinx.

De nombreuses fouilles ont été réalisées ces dernières années à Saqqara, également site de la pyramide à degrés de Djéser, l’une des premières constructions de l’Égypte ancienne. Les archéologues espèrent notamment y trouver un ancien atelier de fabrication de sarcophages en bois pour momies.