L'avocate libyenne Hanane al-Barassi a été abattue dans sa voiture mardi en pleine rue à Benghazi, a-t-on appris auprès d'une source sécuritaire dans l'Est de la Libye, un meurtre qui a suscité une grande émotion dans le pays. Figure médiatique en Libye, Mme Barassi, 46 ans, donnait constamment la parole à des femmes victimes de violences, dans des vidéos qu'elle diffusait ensuite sur les réseaux sociaux. Elle dirigeait aussi une association locale qui défend les droits des femmes.

"Hanane al-Barassi a été tuée par balles dans la Rue 20, l'une des plus grandes artères commerçantes de Benghazi", a dit à l'AFP la source sécuritaire, qui a requis l'anonymat. "Quelques minutes auparavant, elle diffusait une vidéo en live sur Facebook", selon la même source.

Dans cette séquence qu'elle avait postée sur sa page Facebook, l'avocate critiquait, assise dans une voiture face caméra, des groupes armés proches de Khalifa Haftar, l'homme fort de l'Est libyen, se disant "menacée".

La Libye a sombré dans le chaos après la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011. Elle est aujourd'hui déchirée entre deux autorités rivales: le Gouvernement d'union nationale (GNA) basé dans l'Ouest à Tripoli, reconnu par l'ONU, et un pouvoir incarné par Khalifa Haftar.

Après l'échec de l'offensive lancée par le maréchal Haftar en avril 2019 pour s'emparer de la capitale, les combats ont cessé depuis juin 2020. Un cessez-le-feu permanent a été conclu en octobre. Des représentants libyens de tous bords ont débuté lundi des pourparlers directs en Tunisie, sous l'égide de l'ONU, pour trouver un règlement politique au conflit.