Move with Africa: l’école Mutunda nous ouvre ses portes

Dans le cadre de leur périple citoyen au Rwanda, les élèves du Collège Notre-Dame de Tournai ont rencontré des adolescents de l’école secondaire Mutunda de Huye.

Quand l’école Mutunda nous ouvre ses portes
©Notre-Dame de Tournai
Les élèves et les professeurs du collège Notre-Dame de Tournai

Deux jours de rencontre qui marquèrent les esprits

À leur arrivée, les collégiens sont accueillis par le directeur et un représentant des étudiants qui les guident à travers les bâtiments. Première surprise, pour nos jeunes Belges : à l’école, on élève des vaches, des cochons et des poules; des carrés de terre sont consacrés à diverses cultures. Les Belges sourient discrètement en voyant les dortoirs, assez rudimentaires, mais qui portent les noms de grandes villes américaines : bienvenue à Boston, New York, Seattle… Le premier étonnement passé, le contact se noue immédiatement. Afin d’apprendre à faire connaissance, les étudiants tournaisiens ont prévu un jeu des prénoms qui permet de sympathiser directement, malgré la barrière de la langue. Cela n’empêche certainement pas les belles rencontres, ainsi que l’explique Charlotte : "J’ai tout de suite bien aimé le contact avec les étudiants parce qu’ils étaient très avenants et n’avaient pas peur de venir nous parler pour pouvoir échanger."

Les élèves de Notre-Dame de Tournai à l'école de Mutunda au Rwanda avec Entraide et Fraternité.
Les élèves de Notre-Dame de Tournai à l'école de Mutunda au Rwanda avec Entraide et Fraternité. ©Notre-Dame de Tournai


Goûter une autre culture

Par la suite, c’est donc dans la langue de Shakespeare que les élèves démarrent leur présentation de la Belgique : paysage, géographie, histoire et surtout… gastronomie ! Venus équipés, les collégiens ont passé la soirée à préparer des crêpes au sucre qu’ils font déguster aux élèves de Mutunda ainsi que diverses spécialités : spéculoos, chocolat et sirop de Liège. Les réactions ne se font pas attendre : certains adorent, d’autres détestent, mais, pour tous les Rwandais, c’est une première exotique. "À chaud, je dirais que cet échange était fort bénéfique et dans les deux sens car j’ai ressenti clairement que les élèves étaient presque plus avenants que nous pour échanger et comparer nos cultures. Grâce à ces discussions, j’ai aussi pu en apprendre plus sur le point de vue des jeunes et j’ai constaté que, comme les bénéficiaires des chantiers où nous travaillions, ils avaient la même vivacité et la même joie de vivre" dit Gaspard.

Après cette dégustation, ils n’ont pourtant pas fini de manger : voilà que midi sonne et tout le monde se rassemble dans l’immense réfectoire de l’école. Encore une surprise pour nos élèves : ici, les repas se prennent en musique et il faut élever la voix pour se faire entendre. Au menu, dans des bassines de couleur posées au milieu de la table : riz, fèves et viande. Un repas de fête pour les Rwandais.

À peine le temps de digérer et les voilà embarqués dans une rencontre amicale de football qui restera dans les annales ! Alors que les Belges rassemblent tant bien que mal onze joueurs, ils se retrouvent à affronter l’équipe officielle de l’école. La chaleur est accablante. Le public se masse sur les gradins : étudiants, mais aussi passants curieux. L’ambiance est bon enfant. Le suspense est certain. Juliette nous raconte, ravie : "Un des moments phares de ce week-end d’échange est le match de foot. Des joueurs qui représentaient le collège ont affronté des jeunes Rwandais de cette école. Le match n’a pas été victorieux pour notre équipe puisque le score s’est arrêté à 2-1, mais nous avons tout de même passé une belle après-midi. C’était un pur moment de plaisir, surtout pour nous qui étions supportrices !".

Les élèves de Notre-Dame de Tournai à l'école de Mutunda au Rwanda avec Entraide et Fraternité.
Les élèves de Notre-Dame de Tournai à l'école de Mutunda au Rwanda avec Entraide et Fraternité. ©Notre-Dame de Tournai


Fêter la rencontre

Voilà déjà la fin de la journée qui se clôture par une soirée culturelle. Rwandais et Belges échangent les danses traditionnelles avec bonne humeur : "Nous avons la chance de découvrir leurs danses traditionnelles. Et nous avons aussi eu notre tour, mais nous ne sommes pas aussi doués qu’eux, ça, c’est sûr ! C’était une soirée dont on garde un superbe souvenir même s’il faisait extrêmement chaud, surtout en dansant", témoigne Juliette. Le lendemain, les deux groupes d’élèves visitent ensemble un musée à Nyanza. C’est une première pour les Belges, mais aussi pour les élèves rwandais qui n’ont que rarement l’opportunité de partir en excursion. À la fin de la journée, les adieux se déroulent dans l’émotion. On échange des adresses mail, on promet de s’envoyer les photos et de s’écrire. Deux mois plus tard, revenus en Belgique, ce n’était pas des paroles en l’air et beaucoup des jeunes collégiens sont encore en contact avec leur alter ego rwandais. Mission accomplie pour Move With Africa : des liens sont tissés, des amitiés naissent et la coopération entre les peuples a de beaux jours devant elle.Les élèves et les professeurs du collège Notre-Dame de Tournai