Des millions d'Américains menacés d'expulsion, en pleine flambée du variant Delta

Des millions de familles américaines risquent à partir de samedi d'être expulsées de leurs logements, en plein regain de la pandémie de Covid-19 et sur fond de cacophonie politique impliquant le Parlement comme la Maison Blanche.

Des millions d'Américains menacés d'expulsion, en pleine flambée du variant Delta
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"Si ça arrive, ça arrive (...). Je fais ce que je dois faire pour survivre", raconte, fataliste, Terriana Clark au site d'informations régionales NOLA.

Un moratoire sur les expulsions pour loyers impayés, qui expire samedi à minuit, a permis à cette habitante de Louisiane, âgée de 27 ans et au chômage suite à une maladie, d'échapper à l'expulsion le mois dernier.

La voilà donc menacée de finir à la rue, elle qui dit avoir déjà vécu la majeure partie de 2020 dans une voiture, avec son mari et deux enfants.

Mary Hunt, conductrice de véhicule sanitaire dans le Michigan, peine aussi à payer le loyer de son mobile-home, après avoir été malade du Covid-19.

"Si je perds ce logement, alors (mes cinq chats et mon chien) viennent vivre avec moi dans la voiture. Les gens peuvent bien penser que je suis folle, je n'abandonnerai pas ma famille", a-t-elle confié à la radio NPR.

Autant de situations dramatiques qui font suite à trois journées de grande confusion politique.

Les élus de la Chambre des représentants ont échoué vendredi à se mettre d'accord sur une prolongation, ce que l'administration Biden, dans une certaine précipitation, leur avait demandé de faire jeudi.

Depuis, les responsables politiques américains se renvoient la balle: les démocrates s'en prennent aux républicains, lesquels reprochent au président Joe Biden son manque d'anticipation, quand la Maison Blanche pointe la responsabilité de la Cour suprême.

Confusion politique

"Il est extrêmement décevant que les républicains de la Chambre et du Sénat aient refusé de travailler avec nous", a déploré vendredi soir la présidente démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi.

"Quelle est la solution du président Biden? Blâmer la Cour (suprême) et appeler le Congrès à y remédier", avait déploré quant à lui le vice-président républicain de la Commission des services financiers de la Chambre des représentants, Patrick McHenry.

Les élus de la Chambre des représentants sont désormais en vacances jusqu'à la fin du mois d'août, et seront suivis par les sénateurs une semaine plus tard, éloignant tout espoir d'un accord rapide.

Cori Bush, représentante démocrate de l'Etat du Missouri, ne peut s'y résigner. Cette élue, qui a elle-même été sans-abri, a passé la nuit au Capitole, à Washington, rejointe par d'autres élues de la gauche du camp démocrate.

"Nous aurions pu prolonger (le moratoire) hier, mais certains démocrates sont plutôt partis en vacances. Nous avons dormi au Capitole la nuit dernière pour leur demander de revenir et de faire leur boulot", a-t-elle dit samedi sur Twitter.

Plus de 10 millions de personnes aux Etats-Unis sont en retard sur le paiement de leur loyer, a calculé le CBPP, un institut de recherche indépendant.

3,6 millions

Et quelque 3,6 millions de locataires estiment qu'ils risquent de se faire expulser dans les deux mois, selon une étude du bureau des statistiques réalisée début juillet auprès de 51 millions de locataires.

La suspension des expulsions avait été mise en place en septembre 2020 par les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence de santé publique des Etats-Unis, puis prolongée à plusieurs reprises au nom de la lutte contre la propagation du Covid-19.

Mais la Cour suprême avait estimé en juin que toute prolongation supplémentaire devait être décidée par le Congrès.

Pour ajouter à l'absurdité de la situation, l'argent prévu par le gouvernement fédéral pour aider les locataires en difficulté à payer leur loyer peine à arriver sur leurs comptes en banque, en raison de procédures bureaucratiques complexes.

Ainsi, sur les 46 milliards de dollars prévus par le gouvernement, dont 25 milliards déboursés début février, 3 milliards seulement sont arrivés à destination.

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