Le bilan du séisme en Haïti s'alourdit à 1419 morts

Le puissant séisme qui a durement éprouvé Haïti samedi a fait près de 1.500 morts et 6.900 blessés, laissant des milliers de personnes sans abri dans le sud-ouest du pays ou à la recherche de proches disparus ou bloqués sous les décombres.

AFP

Des bâtiments éventrés, des dépouilles coincées dans les décombres. Deux jours après le puissant séisme qui a frappé Haïti, les secours s'activaient lundi à la recherche des personnes disparues ou bloquées sous les ruines, à l'approche d'une tempête qui menaçait d'aggraver encore la situation. Selon la Protection civile haïtienne lundi après-midi, 1.419 personnes sont mortes et plus de 6.900 blessées dans le séisme qui a secoué le sud-ouest du pays samedi à 08H29 locales. Plus de 37.000 maisons ont été détruites. La dépression tropicale Grace faisait en effet planer le risque d'inondations et de glissements de terrain en Haïti et dans la Républicaine dominicaine voisine, a averti le Centre national des ouragans, basé à Miami.

Dans la petite ville balnéaire de Port-Salut comme dans le reste des régions affectées, les habitants faisaient face à un dilemme: rester dehors pour se protéger des répliques, ou rentrer dans des bâtiments endommagés pour s'abriter des fortes intempéries attendues avec la dépression tropicale Grace.

L'hôpital de la ville a tranché: il faut essayer de protéger les patients qui s'entassent dans la cour, sous des bâches en plastique, depuis le tremblement de terre. En milieu de journée lundi, les malades étaient transférés vers l'intérieur de l'établissement malgré la crainte de répliques.

De nombreux pays, notamment les Etats-Unis, la Républicaine dominicaine, le Mexique ou encore l'Equateur ont offert leur assistance avec l'envoi de personnel, de rations d'urgence et d'équipements médicaux.

L'armée américaine a annoncé lundi la constitution d'une mission militaire conjointe, avec le déploiement déjà effectué d'une équipe chargée d'évaluer la situation dans les zones affectées grâce à des moyens aériens d'observation. Quatre hélicoptères ont également été mobilisés pour du transport.

Il s'agit d'"avoir une idée des dégâts", a expliqué lundi le porte-parole du Pentagone, John Kirby. Les images aériennes prises par les équipes américaines "aideront à déterminer quelle aide est nécessaire, où et quand".

Les secours s'affairaient dans les zones affectées à l'aide de camions et de tractopelles comme dans la ville des Cayes, près de l'épicentre du séisme, à quelque 160 km de la capitale haïtienne Port-au-Prince.

Le Premier ministre haïtien Ariel Henry, qui a décrété l'état d'urgence pour un mois dans les quatre départements affectés par la catastrophe, a remercié dimanche la communauté internationale.