Haïti: une quinzaine de missionnaires américains enlevés samedi par un gang

Une quinzaine de missionnaires américains ont été enlevés samedi à la mi-journée par un gang dans une zone péri-urbaine à l'est de Port-au-Prince, a indiqué à l'AFP une source sécuritaire haïtienne.

Entre 15 et 17 citoyens américains, parmi lesquels des enfants de familles missionnaires, sont entre les mains de la bande armée qui, depuis des mois, multiplie rapts crapuleux et vols dans la zone située entre la capitale haïtienne et la frontière avec la République dominicaine, a précisé cette source qui n'était pas en mesure de préciser, samedi soir, si une demande de rançon avait été émise.

"Le bien-être et la sécurité des citoyens américains à l'étranger est une de nos plus grandes priorités au département d'Etat. Nous sommes au courant de ces informations et n'avons rien à ajouter pour le moment", a commenté auprès de l'AFP un porte-parole du gouvernement américain.

Les bandes armées, qui contrôlent depuis des années les quartiers les plus pauvres de la capitale haïtienne, ont étendu leur pouvoir sur Port-au-Prince et ses environs où ils multiplient les enlèvements crapuleux.

Plus de 600 cas ont été recensés sur les trois premiers trimestres de 2021 contre 231 à la même période en 2020, selon le Centre d'analyse et de recherche en droits humains, basé dans la capitale haïtienne.

Depuis des années, une profonde crise politique paralyse le développement socio-économique d'Haïti. L'assassinat, le 7 juillet, du président Jovenel Moïse par un commando armé dans sa résidence privée a plongé encore davantage le pays de la Caraïbe dans l'incertitude.