Biden affirme que les Etats-Unis défendraient Taïwan en cas d'attaque de la Chine

Le président américain Joe Biden a affirmé jeudi que les Etats-Unis étaient prêts à défendre militairement Taïwan, en cas d'attaque par la Chine qui considère l'île comme faisant partie de son territoire.

Biden affirme que les Etats-Unis défendraient Taïwan en cas d'attaque de la Chine
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"Oui, nous avons un engagement en ce sens", a déclaré Joe Biden lors d'un échange retransmis sur CNN avec des électeurs à Baltimore.

Les deux premières économies mondiales s'opposent frontalement sur beaucoup de dossiers dans un climat de Guerre froide, mais la question taïwanaise est souvent considérée comme la seule susceptible de provoquer une confrontation armée.

Le prochain ambassadeur à Pékin, le diplomate de carrière Nicholas Burns, avait estimé mercredi qu'il ne fallait "pas faire confiance" à la Chine sur Taïwan, et recommandé de vendre davantage d'armement à l'île pour renforcer ses défenses.

M. Burns s'exprimait devant la commission des Affaires étrangères du Sénat, qui doit confirmer sa nomination. Il avait également dénoncé les récentes incursions chinoises dans la zone d'identification de défense aérienne taïwanaise, les qualifiant de "répréhensibles".

Les Etats-Unis reconnaissent depuis 1979 la République populaire de Chine, mais le Congrès américain impose parallèlement de fournir des armes à Taïwan pour son autodéfense.

L'île a son propre gouvernement depuis la victoire des communistes sur la partie continentale de la Chine en 1949, mais Pékin considère ce territoire comme une de ses provinces et menace de recourir à la force au cas où l'île proclamerait formellement son indépendance.

Le président chinois Xi Jinping a cependant réaffirmé récemment sa volonté de parvenir à une réunification "pacifique".

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