Les Etats-Unis condamnent le comportement "dangereux" de la Russie après un tir antisatellite

Les Etats-Unis ont accusé lundi la Russie d'avoir mené un tir de missile antisatellite "dangereux et irresponsable", dans une démonstration de force ayant eu pour conséquence directe de menacer la sécurité des astronautes à bord de la Station spatiale internationale.

Les Etats-Unis condamnent le comportement "dangereux" de la Russie après un tir antisatellite
©Shutterstock

"Plus tôt aujourd'hui, la Russie a conduit de façon irresponsable un test destructeur de missile antisatellite à ascension directe à l'encontre de l'un de ses propres satellites", a déclaré Ned Price, porte-parole du département d'Etat américain.

Cet incident relance les craintes de voir l'espace se transformer en un champ de bataille entre les grandes puissances.

Selon Ned Price, cette action a "généré plus de 1.500 de débris orbitaux traçables, et des centaines de milliers de morceaux plus petits de débris orbitaux qui menacent désormais les intérêts de toutes les nations".

Lundi matin, les sept personnes actuellement à bord de l'ISS -- quatre astronautes Américains, un Allemand et deux cosmonautes russes -- avaient dû se réfugier dans leurs vaisseaux amarrés à la station afin de se préparer à une éventuelle évacuation d'urgence.

Selon le média spécialisé Spaceflight Now, ils avaient tous regagné l'intérieur de l'ISS en milieu de journée lundi, mais de nombreuses écoutilles restaient fermées entre les différents modules par mesure de précaution.

"Ce test va significativement accroître le risque posé pour les astronautes et cosmonautes de la Station spatiale internationale", a déclaré Ned Price.

Plus tôt, l'agence spatiale russe Roscosmos avait déclaré les astronautes à bord de l'ISS hors de danger, sans faire mention d'un test de missile.

"L'orbite de l'objet, qui a forcé l'équipage aujourd'hui à se rendre dans le vaisseau selon les procédures standard, s'est éloigné de l'orbite de l'ISS", avait tweeté Roscosmos.

"Les amis, tout est en ordre chez nous. On continue le travail selon notre programme", avait également dit sur Twitter le cosmonaute russe Anton Shkaplerov.

Contactée, la Nasa n'a pas immédiatement répondu aux demandes de l'AFP.

Le Pentagone a lui déclaré travailler "activement pour caractériser le champ de débris". Il s'agit notamment d'identifier la trajectoire de chacun des objets.

"Nous regardons de près le type de moyens que la Russie semble vouloir développer", a ajouté John Kirby, le porte-parole du Pentagone, précisant que Moscou n'avait pas prévenu Washington à l'avance.

"Inexcusable"

Des tirs antisatellites ont déjà été menés par seulement quatre nations (Etats-Unis, Chine, Inde et Russie). Mais ils sont très critiqués notamment à cause des nombreux débris générés, qui deviennent alors de dangereux projectiles.

Ils peuvent par la suite notamment heurter les nombreux autres satellites en orbite, sur lesquels les pays comptent pour de très nombreuses activités, par exemple de communication ou encore de localisation.

Pouvoir détruire des satellites d'autres pays peut donc se révéler être un atout militaire stratégique.

"Des événements de débris causés par des tests antisatellites n'arrivent pas souvent, le dernier était un test indien" en mars 2019, a rappelé l'astronome Jonathan McDowell interrogé par l'AFP.

Selon lui, en déduisant les trajectoires de l'ISS et des objets à proximité, le satellite visé par la Russie pourrait être un satellite nommé Cosmos 1408, qui n'est plus actif depuis les années 1980.

"Le détruire n'était absolument pas nécessaire", a jugé le spécialiste. "Il s'agit purement d'un test militaire."

"Nous avons déjà beaucoup trop de débris là-haut pour délibérément en générer d'autres, c'est inexcusable", a-t-il ajouté.

Selon lui, certains débris provoqués par ce test se désintégreront en entrant dans l'atmosphère "dans les mois qui viennent", mais d'autres pourraient rester en orbite jusqu'à pendant dix ans.

De nombreux experts appellent à une plus grande régulation du secteur face à ces risques.

"Nous avons été très clairs, nous aimerions voir des normes spatiales afin que cela soit utilisé de façon responsable par toutes les puissances spatiales", a appuyé lundi le porte-parole du Pentagone.

Poutine qualifie de "provocation" des exercices américains en mer Noire

De son côté, le président russe Vladimir Poutine a qualifié lundi de "provocation" des exercices militaires menés par Washington et l'Otan en mer Noire, lors d'un entretien téléphonique avec son homologue français Emmanuel Macron, selon le Kremlin. Lors de sa conversation avec M. Macron, M. Poutine "a attiré l'attention sur la nature provocatrice des exercices de grande ampleur menés par les États-Unis et certains de ses alliés en mer Noire, qui renforcent les tensions entre la Russie et l'Otan", a dit le Kremlin dans un communiqué.

Le président russe semblait faire référence à la participation de plusieurs navires militaires américains à des exercices en mer Noire que Moscou avait affirmé, la semaine dernière, "surveiller" et que M. Poutine avait qualifiés de "sérieux défi".

Sa dernière charge intervient dans un contexte de crispations croissantes autour du conflit en Ukraine, pays riverain de la mer Noire.

La situation dans cette région est très tendue depuis l'annexion en 2014 par la Russie de la péninsule ukrainienne de Crimée. Depuis plus de sept ans, l'Ukraine est en conflit avec des séparatistes prorusses dans l'Est de son territoire.

Les tensions sont montées d'un cran ces derniers jours, les États-Unis et l'Union européenne exprimant leur inquiétude face à un récent déploiement de troupes russes à la frontière de ce pays riverain de la mer Noire.