Quand le chef du Pentagone confond Russie et... Union soviétique

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, s'est inquiété jeudi des tensions croissantes entre Moscou et l'Ukraine mais a accidentellement confondu la Russie et l'Union soviétique, disparue il y a trois décennies.

Quand le chef du Pentagone confond Russie et... Union soviétique
©AP
AFP

Lors d'une conférence de presse à Séoul, M. Austin a répondu à une question sur l'actuel pic de tensions entre l'Ukraine et la Russie, accusée par Kiev d'avoir massé des troupes à sa frontière en vue d'une invasion (ce que Moscou dément).

"La Russie dispose d'une quantité de forces substantielle dans la région frontalière, et nous continuons d'être préoccupés par cela", a déclaré le chef du Pentagone.

"Mais dans le meilleur des cas nous n'assisterons pas à une incursion de l'Union soviétique en Ukraine", a-t-il ajouté, employant par erreur le nom de l'ancien grand rival des Etats-Unis pendant la Guerre froide.

L'Union soviétique s'est désintégrée en 1991 pour donner naissance à une quinzaine de pays, dont la Russie et l'Ukraine. Les relations entre Moscou et Washington sont alors entrées dans une nouvelle ère, mais l'ascension du président russe Vladimir Poutine à partir de 2000 s'est accompagnée d'un regain de tensions sans précédent depuis la Guerre froide.

Le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken devait rencontrer jeudi en Suède son homologue russe Sergueï Lavrov, une rencontre dominée par le dossier ukrainien.