A New York, la moitié des admissions pédiatriques associées au Covid concerne des enfants de moins de 5 ans

Le variant Omicron continue de se propager aux Etats-Unis, où les autorités sanitaires de New York constatent une hausse du nombre d'enfants hospitalisés en lien avec le Covid-19, tandis que la Maison Blanche a promis dimanche de résoudre rapidement la pénurie de tests dans le pays.

A New York, la moitié des admissions pédiatriques associées au Covid concerne des enfants de moins de 5 ans
©AP

Note préliminaire de la rédaction : dans le titre de cette dépêche, nous avions initialement omis de préciser le terme "pédiatriques", ce qui donnait un caractère catastrophiste à ce sujet. Nous avons rectifié la titraille ce lundi matin.

Le département de la santé de l'Etat de New York "surveille de près une tendance à la hausse des hospitalisations pédiatriques associées au Covid-19", selon un communiqué publié vendredi.

"La plus forte hausse concerne la ville de New York avec des admissions qui ont quadruplé" entre la semaine du 5 décembre et celle du 19 décembre, est-il précisé. La moitié de ces admissions concerne des enfants de moins de 5 ans, donc qui ne sont pas encore en âge d'être vaccinés.

Le nombre de cas de Covid-19 aux Etats-Unis continue d'augmenter, avec près de 190.000 nouveaux cas quotidiens sur les sept derniers jours en moyenne, selon les chiffres de l'université Johns Hopkins.

L'arrivée du nouveau variant, et les fêtes de fin d'année, synonymes de déplacements et de retrouvailles familiales, ont provoqué une ruée sur les tests aux Etats-Unis, où il est difficile à certains endroits de s'en procurer.

Le Dr Anthony Fauci, principal conseiller de la Maison Blanche dans la lutte contre la pandémie, a assuré que cette pénurie serait bientôt résolue.

"L'un des problèmes actuellement est que (les tests) ne seront pas totalement disponibles pour chacun avant janvier", a déclaré l'épidémiologiste à la chaîne ABC.

"Mais nous nous attaquons au problème des tests, et cela, très bientôt, sera corrigé", a-t-il poursuivi, reconnaissant également sa frustration face à ces problèmes d'approvisionnement.

Le président Joe Biden s'est résolu la semaine dernière à annoncer des achats massifs de tests par l'Etat fédéral: 500 millions de kits, qui seront distribués gratuitement à qui en fera la demande.

Mais ces tests ne seront livrés qu'à partir de janvier, ce qui alimente de vives critiques contre la Maison Blanche, dont la stratégie de lutte contre le Covid-19 est depuis des semaines surtout concentrée sur la vaccination.

La porte-parole de l'exécutif américain Jen Psaki avait été interrogée le 6 décembre, quelques jours après qu'Omicron eut été détecté pour la première fois aux Etats-Unis, sur la difficulté d'accès aux tests dans le pays.

Elle s'était contentée d'ironiser: "Nous devrions envoyer un test gratuit à tous les Américains, c'est ça?"

Le Dr Fauci s'est également exprimé sur la question du variant Omicron et de sa dangerosité.

Reconnaissant à quel point Omicron est "extraordinairement contagieux", il a cependant salué les données d'études en Afrique du Sud et au Royaume-Uni qui semblent indiquer une plus faible dangerosité des cas.

"Quand vous avez un tel volume de nouvelles infections, cela pourrait dépasser la diminution réelle de la dangerosité", a-t-il cependant alerté, craignant un engorgement du système hospitalier.