Au moins 11 morts après le chavirage d'un navire au large de Porto Rico

Onze corps ont été découverts et 31 personnes secourues lors d'une large opération de sauvetage après le chavirage d'un navire au large de Porto Rico, ont annoncé jeudi les gardes-côtes américains.

Au moins 11 morts après le chavirage d'un navire au large de Porto Rico
©Belga/AFP

L'esquif renversé, dont on ne connait pas le nombre initial d'occupants -- des migrants selon les autorités --, avait été repéré à la mi-journée avec plusieurs personnes à l'eau ne semblant pas être équipées d'un gilet de sauvetage.

Les gardes-côtes avaient alors dépêché plusieurs hélicoptères et une vedette des gardes-côtes dans la zone concernée, à environ 18 km de l'île déserte de Desecheo, à l'ouest de Porto Rico.

A 18H00 (22H00 GMT), les secouristes avaient sauvé 11 femmes et 20 hommes, selon un porte-parole des gardes-côtes, Ricardo Castrodad.

La police aux frontières américaine avait plus tôt précisé qu'il s'agissait principalement de migrants venus d'Haïti et de République dominicaine. Les gardes-côtes "suspectent" le navire "d'avoir entrepris une traversée illégale", avaient-ils indiqué dans un communiqué plus tôt dans la journée.

Les recherches, qui impliquent également des équipes de la police et des gardes-côtes portoricains, se poursuivent, a précisé Ricardo Castrodad.

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