Le pape exclut une enquête contre un cardinal accusé d'agressions sexuelles au Canada

Le pape François a exclu, faute d'"éléments suffisants", l'ouverture d'une nouvelle enquête contre le cardinal canadien Marc Ouellet, accusé d'agressions sexuelles dans son pays, a annoncé jeudi le porte-parole du Vatican Matteo Bruni.

Le pape exclut une enquête contre un cardinal accusé d'agressions sexuelles au Canada
© ZUMA PRESS

"Le pape François déclare qu'il n'y a pas d'éléments suffisants pour ouvrir une enquête canonique (religieuse, ndlr) pour agression sexuelles de la part du cardinal Ouellet contre la personne F.", comme la plaignante a été désignée, a affirmé le porte-parole dans un bref communiqué.

Marc Ouellet, âgé de 78 ans et actuel préfet de la Congrégation pour les évêques, l'une des fonctions les plus importantes du gouvernement du Vatican, aurait procédé à des attouchements inappropriés à l'égard d'une stagiaire entre 2008 et 2010 lorsqu'il était archevêque de Québec, selon des accusations figurant dans un document issu de l'action collective autorisée par la Cour supérieure de cette province francophone en mai dernier.

Ce n'est qu'en 2020 que F., qui raconte avoir également été victime d'agressions sexuelles par un autre clerc, en parle au comité-conseil sur les abus sexuels du diocèse de Québec.

Cet organisme lui recommande alors d'écrire une lettre au pape François. En 2021, le souverain pontife répond en nommant "le père Jacques Servais pour enquêter sur le Cardinal Marc Ouellet".

Et c'est justement sur la base des éléments réunis par le père Servais que le pape a décidé d'exclure une enquête contre Mgr Ouellet, indique M. Bruni.

Le porte-parole précise que le père Servais, dont l'enquête préliminaire s'est conclue sur l'absence d'éléments suffisants, a été de nouveau contacté par le pape, qui a reçu l'assurance qu'il n'y avait pas de raison de poursuivre la procédure.

Fait inhabituel, le communiqué, rédigé en italien, cite les déclarations en français du père Servais, un jésuite comme le pape lui-même.

"Il n'y a aucun motif fondé pour ouvrir une enquête pour agression sexuelle de la personne F. de la part du Card. M. Ouellet", affirme-t-il.

"Ni dans son rapport écrit et envoyé au Saint-Père, ni dans le témoignage via Zoom que j'ai recueilli par la suite en présence d'un membre du Comité diocésain ad hoc, cette personne n'a porté une accusation qui fournirait matière à une telle enquête", a écrit le père Servais, cité dans le communiqué du Vatican.