L'ouragan Fiona touche terre en Nouvelle-Ecosse au Canada : vers un impact "historique", déjà 500 000 foyers sans électricité

La côte atlantique du Canada se préparait vendredi soir à l'impact dans la nuit ou tôt samedi de l'ouragan Fiona, qualifié de tempête "historique" par les services météo du pays, après son passage dévastateur dans les Caraïbes.

AFP

L'ouragan Fiona a touché terre tôt samedi sur la côte atlantique du Canada où les services météo se préparaient à une tempête qualifiée d'"historique", après avoir semé mort et destruction sur son passage dans les Caraïbes. Selon le Centre national des ouragans américain (NHC), Fiona a touché terre tôt samedi dans la province de Nouvelle-Écosse (est du Canada) avec des vents supérieurs à 144 kilomètres/heure.

"Fiona devrait affecter des parties du Canada atlantique aujourd'hui en tant que puissant cyclone ayant la force d'un ouragan et des impacts significatifs sont attendus en raison des vents violents, de l'onde de tempête et des fortes pluies", ajoute le NHC. Le Canada a émis plusieurs alertes météo pour la majeure partie de ses côtes orientales.

À 09h00 GMT (11h00 HB), l'ouragan était situé à environ 210 kilomètres d'Halifax, la capitale de la Nouvelle-Écosse, et avançait vers le nord/nord-ouest à une vitesse de 65 km/heure, selon le Centre canadien de prévision des ouragans (CCPO).

Le CCPO avait auparavant estimé que l'ouragan "devrait être un événement météo violent pour le Canada atlantique et l'est du Québec". Fiona devrait devenir "une tempête post-tropicale très intense" après avoir touché terre, produisant "de la pluie très forte et des vents violents" ainsi que de "grosses vagues".

"Où il se classera dans les livres d'histoire, nous devrons le déterminer après les faits, mais ce sera certainement un événement historique et extrême pour l'Est du Canada", a déclaré vendredi lors d'une conférence de presse Bob Robichaud, météorologiste au sein du CCPO, qualifiant Fiona d'ouragan "majeur".

500.000 foyers sans électricité

Plus de 500.000 foyers se trouvaient samedi privés d'électricité sur la côte atlantique du Canada, frappée par l'ouragan Fiona, selon le cumul des chiffres communiqués par plusieurs opérateurs. Dans la seule province de Nouvelle-Ecosse, l'opérateur Nova Scotia Power faisait par exemple part vers 13h05 GMT de 414.163 clients sans électricité, alors que les services météo canadiens ont multiplié les mises en garde sur cette tempête qualifiée d'"historique", qui a déjà semé mort et destruction dans les Caraïbes.

Plus tôt vendredi, les Bermudes avaient été secouées par des rafales à 160 km/h et des pluies violentes. Mais après avoir semé la destruction dans les Caraïbes, Fiona est passé à quelque 160 km au large de ce territoire britannique du milieu de l'océan Atlantique, sans qu'aucune victime ou de dégât majeur ne soit à déplorer.

Le fournisseur d'électricité Belco a rapporté que 15.000 des 36.000 foyers étaient toujours sans courant vendredi après-midi.

Le territoire, situé à un millier de kilomètres des Etats-Unis et habitué aux ouragans, est l'un des lieux les plus isolés du monde, ce qui rend toute évacuation quasi impossible en cas d'urgence.

L'île principale avait donc pris les préparatifs au sérieux. Immeubles et maisons doivent en outre respecter des règles de construction strictes pour résister aux tempêtes.

Fiona a provoqué la mort de quatre personnes à Porto Rico, territoire américain, selon un responsable cité par les médias. Un décès a été rapporté en Guadeloupe (France) et deux en République dominicaine.