Ghislaine Maxwell a joué un "rôle crucial" dans l'abus des filles mineures de Jeffrey Epstein entre 1994 et 1997, a déclaré Audrey Strauss, procureur du district sud de New York, lors d'une conférence de presse tenue mercredi au sujet de l'arrestation et l'inculpation de Ghislaine Maxwell pour trafic de mineures. Ghislaine Maxwell, l'ex-petite amie d'Epstein, a été arrêtée tôt jeudi matin dans le New Hampshire. Selon l'acte d'accusation, elle est inculpée de six chefs d'accusation, dont le trafic de mineurs.

Elle était discrètement surveillée par la police depuis un certain temps. "Elle vivait dans le luxe alors que ses victimes souffrent encore", a déclaré Bill Sweeney, directeur adjoint du FBI.

De 1994 à 1997, Ghislaine Maxwell a aidé son ancien partenaire en recrutant des filles mineures. Certaines d'entre elles n'avaient pas plus de 14 ans. Elle a fait semblant de s'intéresser à la vie des victimes et s'est liée d'amitié avec elles. M. Epstein et Mme Maxwell les ont donc emmenées au cinéma et ont fait du shopping ensemble. Ils ont également payé leurs études, si bien que les filles pensaient qu'elles avaient une dette envers eux.

Mme Maxwell a également normalisé la violence sexuelle parmi les victimes. Elle s'est déshabillée devant elles et a parlé de sexualité avec les filles. Finalement, M. Epstein a abusé des victimes. Dans certains cas, Mme Maxwell a également empoigné les victimes, selon Audrey Strauss. Les abus ont également eu lieu chez Mme Maxwell à Londres.

Selon les procureurs, Mme Maxwell savait que son ex-petit ami préférait les jeunes femmes et savait à quoi s'attendre. Elle aurait également encouragé les filles à faire des massages à M. Epstein. Les victimes étaient parfois complètement ou partiellement nues.

L'enquête est toujours en cours et le procureur a demandé aux autres victimes de se présenter au FBI.

Les enquêteurs new-yorkais chargés de faire la lumière sur le scandale de trafic de mineures au bénéfice du financier défunt Jeffrey Epstein espèrent toujours interroger le prince Andrew, après l'avoir accusé récemment de "faire semblant" de vouloir coopérer avec eux, a indiqué jeudi la procureure fédérale de Manhattan.

"Nous serions ravis que le prince Andrew vienne nous parler, nous aimerions pouvoir profiter de ses déclarations", a déclaré la procureure Audrey Strauss.

La justice new-yorkaise fait pression depuis des mois pour pouvoir interroger le deuxième fils de la reine Elizabeth II, qui était un ami de Jeffrey Epstein.