Pour les stars de Broadway qui ont joué dans les plus grands spectacles musicaux, l’heure est aux choix douloureux alors que le secteur est asphyxié par la pandémie de Covid-19. Comme tous les secteurs culturels, le célèbre quartier des théâtres a fermé ses portes lorsque New York est devenu l’épicentre américain du nouveau coronavirus au printemps.

Derrick Davis, qui a tenu des rôles majeurs dans Le Roi Lion, et a été le premier artiste noir à jouer le fantôme dans une tournée nationale du Fantôme de l’Opéra, s’apprêtait à incarner Martin Luther King dans une production de I have a dream en Caroline du Nord. Soudain, il s’est retrouvé au chômage.

Au fil des semaines, "la dépression a commencé à s’installer, l’argent a commencé à se faire plus rare", explique ce chanteur de 41 ans.

À chaque report de la réouverture des théâtres (les acteurs de New York tablent maintenant sur l’été 2021), il a envisagé un retour à son premier métier d’agent immobilier. "Je ne peux pas rester là à ne rien faire et survivre d’espoir, ajoute l’artiste. Beaucoup de mes amis ont pris l’avion et sont rentrés chez eux […] en disant qu’ils ne reviendraient peut-être jamais."

Pour la saison 2018-2019, les recettes de Broadway ont atteint 1,83 milliard de dollars, selon la Broadway League, l’instance de représentation du secteur, qui estime à 97 000 le nombre d’emplois dans le secteur.

Les responsables de Broadway ont prévenu qu’ils perdraient de l’argent si la capacité des théâtres était limitée à leur réouverture, sur le modèle des musées. Ce qui veut dire que les théâtres seront les derniers à rouvrir après la pandémie.

Même si puiser dans ses économies lui faisait peur, Chondra Profit, qui a également tenu des rôles clés dans Le Roi Lion pendant dix ans, est redevenue "une mère à plein temps" ces derniers mois pour son enfant de 2 ans.

Mais cette chanteuse et danseuse de 36 ans s’est sentie sous pression. "Il faut créer le prochain spectacle, il faut créer toute cette musique", raconte-t-elle.

Chondra Profit et Derrick Davis collaborent avec d’autres artistes à la scène ouverte en ligne Lights Out On Broad way .

Avec les animateurs de l’émission, Angela Birchett et Taharqa Patterson, ils ont profité de cette période pour discuter des précautions sanitaires à envisager dans un Broadway post-pandémie, mais aussi de l’impact sur le secteur du mouvement antiraciste Black Lives Matter.

"Notre culture, notre communauté sont en pleine métamorphose, explique Angela Birchett, 41 ans. Pour nous, ça doit être une obligation absolue."

Personne ne peut prédire comment le secteur va évoluer après le coronavirus, mais Taharqa Patterson est formel, "ça ne sera pas comme avant".

"Il y aura un nouveau ‘normal’, parce que nous avons acquis une nouvelle prise de conscience", ajoute-t-il.

Derrick Davis se dit, lui, "motivé" pour repousser ses limites mais il prévient que la pandémie a laissé des traces psychologiques.