Bill Gates a "créé le Covid-19", veut "dépeupler la Terre", "implanter des puces électroniques à la population" : des fausses affirmations comme celles-ci, partagées des millions de fois, explosent littéralement sur Internet.

Le célèbre milliardaire américain est devenu la cible favorite des complotistes, dont les publications bénéficient d’une visibilité accrue à la faveur de la pandémie, et essaiment sur Internet sous diverses variantes et déclinaisons.

Le cofondateur de Microsoft devenu philanthrope est une "sorte de poupée vaudoue dans laquelle les complotistes de tous bords plantent" - telles des aiguilles - "leurs différentes théories", explique à l’AFP Rory Smith, directeur de recherche chez First Draft, réseau de médias qui mène des projets contre la désinformation.

Désinformation virale

Un "épouvantail", abonde Whitney Philips, de l’Université américaine de Syracuse, à propos du milliardaire américain, engagé depuis vingt ans via la Fondation Gates dans des campagnes de vaccination et la lutte contre les épidémies.

Une vidéo en anglais l’accusant, entre autres, de vouloir "éliminer 15 % de la population" via les vaccins et de greffer des puces électroniques aux gens, a, à elle seule, cumulé près de deux millions de vues sur YouTube en moins de deux mois.

Ces allégations ont "explosé" entre janvier et avril, note Rory Smith, au point que, selon le New York Times, la désinformation en anglais visant Bill Gates est désormais la plus virale de toutes les infox relatives au Covid-19, qui a fait plus de 300 000 morts dans le monde.

"Un profiteur de guerre"

Présentes dans le monde entier et de nombreuses langues, on les retrouve sur Facebook, Twitter, Instagram, WhatsApp, ou sur les forums 4chan, Reddit…

L’AFP a déjà démonté plus d’une douzaine de publications virales en anglais, français, espagnol, polonais ou tchèque. Avec des citations et vidéos détournées, décontextualisées, des photomontages, des raccourcis mensongers, ces publications l’accusent de vouloir donner un vaccin empoisonné aux Africains, d’avoir paralysé des centaines de milliers d’enfants, de posséder l’OMS, d’utiliser notre cerveau pour créer des cryptomonnaies ou même… d’être sataniste.

Si beaucoup circulaient déjà avant la pandémie du nouveau coronavirus, les allégations visant Bill Gates ont un point commun : l’accuser de vouloir tirer profit de la pandémie, telle la figure du "profiteur de guerre" : asservir le monde ou s’enrichir en vendant des vaccins. "Ces théories […] peuvent réduire la confiance des gens dans les organisations de santé et faire baisser les taux de vaccination, c’est inquiétant", poursuit M. Smith. "Toute théorie du complot doit démasquer son orchestrateur ultime", explique la chercheure Kinga Polynczuk-Alenius, sur un blog de l’Université d’Helsinki.

"Bouc-émissaire parfait"

"Parce qu’il a critiqué l’administration Trump, qu’il est un magnat de la technologie devenu philanthrope, un fervent promoteur et financeur de la vaccination, le cofondateur de Microsoft est le bouc-émissaire parfait d’une crise, qui est à l’intersection de la technologie et de la science médicale", résume-t-elle.

Plus précisément, "il n’est pas devenu la star des complots, il l’est déjà depuis longtemps", précise Sylvain Delouvée, chercheur en psychologie sociale à l’Université de Rennes. Bill Gates était déjà accusé d’être derrière l’épidémie de Zika ou d’être une créature reptilienne, rappelle ce spécialiste du complotisme. Mais à la faveur de la crise sanitaire actuelle inédite, Bill Gates fait exploser les compteurs.