Le vaccin du groupe chinois Sinopharm est inoculé par injection intramusculaire au bras des volontaires âgés de 18 à 75 ans qui ne devaient pas avoir déjà contracté le nouveau coronavirus.

Un second groupe de 3.000 volontaires recevra le vaccin en octobre. Le nombre de candidats a dépassé les attentes, 9.000 volontaires se sont enregistrés en moins de trois heures.

Deux souches du virus et un placebo seront inoculés de manière aléatoire aux volontaires, répartis en trois groupes: 2.000 recevront la souche dite "Wuhan", 2.000 la souche dite "Beijing" et les 2.000 autres recevront un placebo.

Une mission scientifique chinoise d'une trentaine de personnes est chargée de coordonner le projet de Sinopharm dont les résultats ne sont pas attendus avant décembre.

Le président péruvien, Martin Vizcarra, avait annoncé mi-août que son gouvernement s'engageait à coordonner la participation aux essais cliniques des vaccins élaborés en Chine, au Royaume-Uni, aux Etats-Unis et en Allemagne.

La région Amérique latine et Caraïbes, à elle seule, enregistre plus de 300.000 morts. L'épidémie frappe particulièrement le Brésil (128.000), le Mexique (68.000) mais également le Pérou qui a franchi mardi la barre des 30.000 décès.

Le Pérou compte le taux le plus élevé au monde de morts rapporté au nombre d'habitants, avec 91 décès pour 100.000 habitants, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles.

Mercredi, le Pérou a franchi le seuil des 700.000 contaminations, selon le ministère de la Santé, avec officiellement 702.776 cas enregistrés. Le nombre de morts a atteint les 30.236 avec 113 nouveaux décès répertoriés lors des dernières 24 heures, soit le chiffre le plus bas depuis le 8 juin, a précisé le ministère.

Ces chiffres s'inscrivent dans un contexte de baisse des infections et des décès: jusqu'à présent en septembre, les nouveaux cas ont baissé en moyenne de 20% et les décès de 30%, par rapport à la même période en août.

Les contaminations ont reculé en juin mais ont de nouveau augmenté après la levée du confinement national le 1er juillet pour faire redémarrer l'économie, qui est entrée en récession après avoir chuté de 30,2% au deuxième trimestre.

Les hôpitaux sont proches de l'asphyxie depuis près de cinq mois, même si la situation s'est récemment améliorée. Ils comptent désormais 10.727 patients atteints de coronavirus, soit 3.454 de moins que le record des 14.181 patients le 17 août.