La première puissance mondiale déplore plus de 346.400 morts du coronavirus, ce qui en fait le pays le plus endeuillé au monde par l'épidémie, en valeur absolue.

C'est aussi le pays ayant le plus de cas recensés, loin devant l'Inde et ses 10,3 millions de cas.

Un autre record mortifère avait été atteint plus tôt dans la semaine, les Etats-Unis enregistrant mercredi plus de 3.900 décès du virus en 24 heures, selon un relevé de l'institution basée à Baltimore.

Actuellement, plus de 125.300 personnes sont hospitalisées pour cause de Covid-19 dans la première économie du monde, selon les données du Covid Tracking Project.

Si le pays avait mis plusieurs mois avant d'atteindre la barre des 10 millions de cas détectés le 9 novembre, le rythme des nouvelles infections s'est nettement accéléré au moins de décembre.

La barre des 19 millions de cas avait été dépassée dimanche, ce qui correspond en ordre de grandeur à la totalité de la population de l'Etat de New York.

Les Etats-Unis sont en effet confrontés à un spectaculaire rebond de l'épidémie depuis l'automne, aggravé par les déplacements de millions d'Américains pour la grande fête familiale de Thanksgiving fin novembre et celles des fêtes de fin d'année, malgré les nombreux appels des autorités à rester chez soi.

Les Américains s'accrochent malgré tout à l'espoir d'une immunisation rapide de la population, après le lancement le 14 décembre de la plus grande campagne de vaccination de l'histoire des Etats-Unis.

Près de 3 millions de personnes avaient déjà reçu vendredi la première dose de leur vaccin contre le Covid-19, d'après les chiffres des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) américains.

Ce nombre est loin de l'objectif affiché de l'administration de Donald Trump, qui avait promis 20 millions de personnes vaccinées d'ici la fin de l'année. Un retard déploré en début de semaine par le président élu Joe Biden, qui s'est toutefois montré confiant en l'avenir lors d'une interview jeudi.

"Je suis plus optimiste que jamais (...) nous avons les équipes les plus efficaces au monde", a déclaré le démocrate qui prendra ses fonctions le 20 janvier.

"Nous avons maintenant des vaccins disponibles et ils vont marcher. Nous devons juste trouver une façon de les distribuer plus rapidement", a-t-il ajouté.