Le président américain Donald Trump a évoqué samedi un possible placement de l'Etat de New York en "quarantaine" en raison de la pandémie de coronavirus, tout en restant évasif sur le calendrier et la portée exacte de cette mesure.

"Certains aimeraient que New York soit placé en quarantaine parce que c'est un point chaud", a-t-il déclaré au moment de quitter la Maison Blanche.

"New York, New Jersey, peut-être un ou deux autres endroits, certaines parties du Connecticut, j'y réfléchis", a-t-il ajouté, alors que nombre de juristes s'interrogeaient sur la possibilité même pour le président américain d'imposer une telle mesure.

L'objectif? "Limiter les déplacements", a-t-il a répondu. "Ils ont des problèmes en Floride, beaucoup de New-Yorkais se déplacent vers le sud. Nous ne voulons pas cela".

"Cela serait pour une courte période", a-t-il encore dit, assurant qu'il avait un "très bon dialogue" avec le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo.

Interrogé quelques minutes plus tard sur ce thème, ce dernier s'est pourtant montré très surpris, affirmant que la question n'avait à aucun moment été évoquée lors de son échange téléphonique matinal avec le président américain.

"Je ne sais même pas ce que cela veut dire", a-t-il affirmé, ne cachant pas sa perplexité.

"Je ne sais même pas comment cela pourrait être appliqué d'un point de vue légal", a-t-il ajouté.

L'Etat de New York est de loin le plus touché par le coronavirus aux Etats-Unis, avec 52.318 cas et 728 décès.