"Elle a rejoint le Seigneur. Elle est décédée ce matin", a déclaré lundi à l'AFP sa fille Marsat Onyango.

Née en 1922 sur les rives du lac Victoria, celle qui était surnommée "Mama Sarah" fut la troisième femme de Hussein Onyango Obama, grand-père paternel du président américain. Ce praticien traditionnel, notable local, ancien combattant de l'armée britannique en Birmanie est décédé en 1975.

Bien qu'il n'ait aucun lien de sang avec Sarah, Barack Obama a souvent fait savoir qu'il la considérait comme sa grand-mère et lui a rendu plusieurs visites.

Au Kenya, "Mama Sarah" était devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son petit-fils par alliance, qui n'était alors que sénateur de l'Illinois.

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Après l'élection de ce dernier à la présidence en 2008, la modeste demeure de Sarah dans le village de Kogelo, situé à environ 500 km au nord-ouest de Nairobi près de la frontière ougandaise, était devenue une attraction touristique, protégée par des barbelés et des gardes.

Lors de sa visite présidentielle au Kenya en 2015, Barack Obama l'avait rencontrée ainsi que sa famille dans la capitale Nairobi. Il lui avait rendu également visite en 2018, cette fois à Kogelo, après la fin de son mandat.