Donald Trump, qui compte sur un grand meeting électoral à Tulsa, dans l'Oklahoma, pour lancer réellement sa campagne de réélection, a rejeté lundi les appels à son annulation à cause des risques de Covid-19, annonçant même vouloir en tripler la taille. "Nous avons une scène de 22.000 places, mais je pense que nous allons aussi utiliser la salle des congrès voisine et elle pourra contenir 40.000 personnes", a indiqué le président américain à des journalistes à la Maison Blanche.

Le quotidien local Tulsa World a jugé lundi dans un éditorial au vitriol que le risque sanitaire posé par un rassemblement de masse dans un lieu fermé représentait un risque trop grand.

"Ce n'est pas le bon moment et Tulsa n'est pas le bon endroit pour un meeting de Trump", juge la rédaction du journal, rappelant que même si la ville de Tulsa et l'Etat de l'Oklahoma avaient autorisé la réouverture des commerces, la pandémie de Covid-19 continuait d'y progresser. Le meeting, initialement prévu le 19 juin, jour de commémoration de la fin de l'esclavage, avait déjà dû être reporté au lendemain, "par respect pour la date" et ce qu'elle représente, avait annoncé Donald Trump.

Le choix de Tulsa, ville qui a été en 1921 le théâtre de certaines des pires émeutes raciales de l'histoire américaine, a par ailleurs été considéré comme une provocation après la mort de George Floyd et les immenses manifestations contre le racisme et les violences policières qui ont suivi. La venue de Donald Trump pourrait provoquer des manifestations qui risquent de devenir violentes, craint le quotidien local. "Là aussi, Tulsa se retrouvera toute seule à gérer la situation au moment où les ressources de la municipalité sont déjà utilisées au maximum", souligne l'éditorial.

"Une grande réunion en salle de 19 à 20.000 personnes représente un risque énorme pour Tulsa aujourd'hui", a alerté M. Dart. "Je pense que c'est un honneur pour Tulsa qu'un président en exercice veuille venir rendre visite à notre communauté, mais pas pendant une pandémie".

Donald Trump a répondu lundi matin sur Twitter à ces appels à annuler le meeting, pour lequel, affirme-t-il, son équipe a reçu "près d'un million de demandes de billets".

L'Oklahoma enregistrait samedi plus de 8.000 cas de Covid-19, dont 225 au cours des 24 heures précédentes, un nouveau record pour cet Etat. L'équipe de campagne du président a prévenu que les participants à ses futurs meetings devront signer un document disant qu'ils renoncent à toute poursuite si jamais ils attrapent le virus à cette occasion.